Quem eram os verdadeiros Peaky Blinders?

Quem eram os verdadeiros Peaky Blinders?



O Peaky Blinders da BBC é inaugurado em uma rua de favela de Birmingham. O ano é 1919. Há cavalos e adivinhos chineses, moleques malvestidos e homens em ternos tão elegantes que podem arrancar o olho.



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A atmosfera é febril, enfumaçada e estalando de nervosismo. É o drama britânico de aparência mais distinta que você poderia imaginar, perscrutando uma era que, até agora, havia escapado do radar da história, considerada nem tão lamacenta e trágica como a Primeira Guerra Mundial, nem tão heróica e épica como a Segunda. Ou talvez a história tenha esquecido esses anos de propósito.

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O escritor é Steven Knight - mais conhecido pelo filme Dirty Pretty Things, de Stephen Frears, de 2002. De cerca de 1918 até 1928 na Inglaterra, era apenas uma loucura. Puro hedonismo, diz ele. Tinha muita cocaína, muito ópio, muita dança, muita vida noturna. Tudo isso soa como uma confusão de risos, mas é claro que tinha seu lado negro; na verdade, dificilmente havia algum forro de prata.



E é aí que entram os Peaky Blinders, assim chamados pelas lâminas de barbear que mantinham nas abas de seus bonés e chapéus de aparência sinistra. Eles eram a família Shelby, os Sopranos da era pós-Primeira Guerra Mundial, com algumas diferenças importantes - a sociedade em que os Shelbys viviam foi devastada pela guerra, deixando homens profundamente danificados espalhados por todas as classes e comunidades; a revolução estava no ar e o governo tinha pavor dela; e os Peaky Blinders não são remotamente fictícios.

Knight explica: A razão pela qual me ocorreu foi que meus pais cresceram em Birmingham nos anos 20. Minha mãe, quando tinha nove anos, era corredora de apostas; eles costumavam usar crianças para fazer apostas porque tudo era ilegal. O tio do meu pai fazia parte dos Peaky Blinders. Foi entregue com relutância, mas minha família me deu pequenos instantâneos, de ciganos e cavalos e brigas de gangues e armas e ternos imaculados.

Uma das primeiras histórias que me inspirou foi a de meu pai quando ele era criança, enviado para entregar uma mensagem. Havia uma mesa, coberta de dinheiro e armas, cercada de caras, lindamente vestidos, bebendo cerveja em potes de geleia. Você não comprou óculos. Você só gastou dinheiro com roupas.



Essa atmosfera é capturada maravilhosamente em Peaky Blinders. O controle da gangue em Birmingham tem uma qualidade de faroeste, onde a violência é instrumental e estratégica, nunca selvagem ou incidental, e as regras da sociedade estão sendo quebradas e refeitas na sua frente.

Mas suas vidas estão sobrecarregadas por muito mais do que as pressões do interesse próprio. As vítimas da Primeira Guerra Mundial estão por toda parte: homens que sobreviveram às balas, mas iriam para seus túmulos antes que o estresse pós-traumático fosse reconhecido. As autoridades não eram boas para esses homens em estado de choque: se alguém fosse cuidar deles, seria homens como os Peaky Blinders.

A guerra e suas consequências são tratadas de forma original e indireta, como uma ressaca que ninguém reconheceria, mas que todos reconheceram. Knight diz que muitos clichês dominam a forma como este período entre guerras se desenrola no drama: Nós andamos na ponta dos pés em relação às coisas porque temos medo de ser vistos como glamorizando ou mitificando qualquer coisa. Se for pós-Primeira Guerra Mundial, são todos os oficiais atirando em si mesmos. Ou são melindrosas, sendo feitas da maneira que as melindrosas sempre foram feitas. Mas por que eles se comportariam assim? Fazia apenas alguns anos que você não conseguia mostrar o tornozelo, e de repente eles estavam com saias muito curtas. Por quê? Porque eles não davam a mínima.

Por mais sombrio que o período deve ter sido, à distância de décadas este é um tempo paralisante, decadente e bacanal, traumatizado e antiautoritário, profundamente político, desesperado para que as coisas sejam diferentes, mas petrificado com a mudança. Acho que houve uma perda de fé na tecnologia: antes da guerra, havia essa crença de que cada nova descoberta significava mais progresso.

Então, as nações simplesmente pegaram tudo o que aprenderam e usaram para destruir umas às outras, diz Knight. A ideia da autoridade do rei se tornou uma piada, por um tempo, porque as pessoas no poder mandavam 60.000 homens para a morte todas as manhãs e os caras sabiam que era inútil. Eles obteriam a ordem [para passar do topo] e pensariam: ‘Não, você cometeu um erro, existem metralhadoras e vamos ser mortos’.

Ao lado desse ódio anárquico à autoridade, havia uma verdadeira fome de mudança, um movimento comunista genuíno, e as autoridades estavam aterrorizadas. Sempre se esquece que isso poderia ter sido uma característica da paisagem, aqui - que um governo poderia acreditar no povo sendo revolucionário, ou que qualquer um poderia ter aquele apetite por levantes. Mas a ameaça era real e percebida. Uma greve policial em 1919 emprestou um lastro à ideia de que a velha ordem mundial não tinha mais defensores. Sempre penso na perseguição aos comunistas como uma doença americana, uma loucura coletiva de curta duração. Mas é errado pensar que a Grã-Bretanha não sofreu essa paranóia.

Homens foram presos por sedição e condenados a seis anos por falar em público sobre o comunismo, disse Knight.

Eles foram levados e espancados. Lembro-me de meu pai dizendo que um cara se levantaria e falaria sobre a Revolução Russa e eles o agarrariam, colocariam em uma van e você não o veria novamente. Você pensa, isso não é o que diz nos livros. Mas quando você faz pesquisa, pega papers do período, você percebe que foi isso que aconteceu. É uma história secreta.

Previsivelmente, com um governo paranóico e a impossibilidade de distinguir um revolucionário de um descontente, a vida tornou-se muito restritiva, perto de um estado policial. A memória vívida de Knight é de seu avô. Ele foi ferido no Somme, então ele teve uma bala em seu ombro a vida inteira. Lembro-me de meu pai me dizendo que em 1926 ele abriu sua porta e havia soldados britânicos estacionados lá, apontando metralhadoras para sua porta da frente. E ele tinha acabado de dar tudo para seu país. Essas eram pessoas como nós, você sabe. Eles não eram diferentes para nós, por dentro.

Parte do magnetismo do drama reside em seu diálogo: observado com precisão, mas muito informal, o que sublinha o quão pouco as pessoas mudaram. O que me diverte e me horroriza no drama de época inglês é que as pessoas sempre escrevem de uma certa maneira: não vão, não podem, não escrevem. Todo mundo fala dessa maneira muito formal, escrita e isso afeta a forma como os personagens são. Este é um drama de época em que as pessoas falam normalmente. Você vai ao passado, mas deixa as pessoas falarem. E se você quebrar essa porta, perceberá que as pessoas são como nós.

Vou resistir a descrever o enredo, em parte por medo de spoilers, mas também porque, como todos os melhores dramas, quando você lista os eventos, isso não faz nada como justiça ao mundo que eles criam. Há muita coisa acontecendo e as circunstâncias são extremas - homens enlouquecidos, homens levados para os braços do ópio, álcool, política, banditismo, em qualquer lugar, menos de volta à normalidade pré-guerra.

Isso não era nada, comparado com as mulheres. Nesta série, a feminilidade é expressa por Tia Polly, matriarca da família Shelby e magistralmente interpretada por Helen McCrory. Ela é o poder e o cérebro da geração. Você assistiria apenas para ela e ouvir seu sotaque esfumaçado de Birmingham, como uma canção de ninar sinistra.

A cocaína se tornou uma coisa enorme para as mulheres. Eles só queriam escapar. E acho que foi isso que impediu que se tornasse uma revolução, diz Knight. Foi totalmente autodestrutivo e muito sexual. Se você lesse o Daily Mail daquela época, o grande escândalo era sobre boates, todo mundo tendo cocaína dessas garrafas azuis. Todo mundo estava fazendo sexo com todo mundo, havia sexo a três, orgias ... As pessoas pensavam que a Inglaterra estava indo para o inferno. Então parou, por volta de 1928. Suponho que as pessoas tenham se recuperado.

Durante esse hiato de propriedade, de regras, vidas foram arruinadas. A principal função de um policial, uma das tarefas que ocuparam seu dia, era coletar bebês enquanto ele fazia sua patrulha a pé, bebês que nasceram e foram abandonados.

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Mas fortunas também foram feitas e encontramos os Peaky Blinkers em alta, capazes de enfrentar de tudo, desde a mais cruel brutalidade policial até as gangues rivais e os Black and Tans. Apenas um estado de semi-anarquia poderia se adequar a esta família; e apenas a luta desta família pela supremacia, trazida tão brilhantemente à vida, poderia animar esta era anárquica que quase esquecemos.