O que eram Velociraptores?

O que eram Velociraptores?

O que eram Velociraptores?

Dinossauro favorito de muitas crianças, os velociraptores são um dos mais reconhecíveis dos terríveis lagartos. No entanto, a imagem que muitas pessoas têm dos velociraptores de um predador escalado e de sangue frio não é totalmente precisa. Com os avanços na paleontologia e outras descobertas de fósseis, os cientistas agora têm uma compreensão melhor dos velociraptores do que quando Parque jurassico foi filmado.

Enquanto eram comedores de carne, o velociraptor foi mostrado em filmes como um predador inteligente, capaz de enganar os humanos. No entanto, as descobertas modernas nos permitem entender esse dinossauro melhor do que essas representações fictícias.

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Um tipo de dinossauro

velociraptors de dinossauros

Chamados de dinossauros pelos cientistas do início da era vitoriana que encontraram os ossos fossilizados, as pessoas pensavam que eram lagartos. Dinossauro significa lagarto terrível, mas embora sejam parentes dos répteis modernos, não eram lagartos. Havia muitos tipos diferentes de dinossauros, desde aqueles do tamanho de uma galinha até gigantes do tamanho de uma casa.

Os dinossauros estiveram na Terra por 179 milhões de anos; em comparação, os humanos evoluíram na África apenas 2 milhões de anos atrás. Assim, os dinossauros tiveram tempo para evoluir e se espalhar pelo mundo. Os velociraptores existiam no período cretáceo posterior de 75 a 71 milhões de anos atrás. Eles morreram muito antes do resto dos dinossauros serem mortos pelo impacto do meteoro, 65 milhões de anos atrás.



Um Comedor De Carne

tudo sobre velociraptors Imagem de um velociraptor fóssil

Olhando para os dentes, os paleontólogos que estudam os fósseis estão confiantes de que o velociraptor comia carne. É importante entender que, sem uma máquina do tempo, tudo o que os cientistas dizem sobre dinossauros como os velociraptores é uma teoria. Não encontramos um fóssil de um velociraptor comendo outro animal, então, em vez disso, temos que olhar as evidências disponíveis.

Os dentes dos velociraptores eram longos, afiados e tinham bordas irregulares como uma faca serrilhada. Animais modernos como os leões têm dentes semelhantes, então os cientistas estão confiantes de que o velociraptor era um carnívoro.

Um caçador

velociraptor

Animais carnívoros podem ser necrófagos ou caçadores, ou uma combinação de ambos. Os paleontólogos pensam que os velociraptores eram caçadores por causa das garras especializadas que desenvolveram.

Os necrófagos não precisam ter garras grandes para derrubar a presa que está escapando deles. Mas os velociraptores tinham uma garra característica nas patas traseiras, que se pensava ser usada como arma de corte para atacar presas. Marcas foram encontradas em ossos fósseis de grandes dinossauros, que se acredita serem marcas de dentes de velociraptores. Como os grandes dinossauros eram grandes demais para os velociraptors derrubarem, eles deviam estar se alimentando dos restos mortais. Muitos cientistas concluem que os velociraptores são caçadores, mas também vasculham quando têm a chance de uma refeição fácil.



Foto-front / Getty Images

Pode ter sido um animal de carga

velociraptores

Os velociraptores faziam parte de um grupo chamado dromeossaurídeo. Todos eram carnívoros com penas que andavam sobre duas pernas. Houve várias descobertas de fósseis de outros dinossauros dromeossaurídeos semelhantes a velociraptores, o que sugeriu que eles caçavam em matilhas. Em um fóssil, há uma trilha com várias pegadas de diferentes dromeossaurídeos. Em outro fóssil, vários dromeossaurídeos foram preservados junto com a presa que estavam comendo. Embora essa evidência não seja conclusiva, alguns cientistas usam esses fósseis como evidência de que os velociraptores eram animais de carga.

Extinção

velociraptores de extinção LuFeeTheBear / Getty Images

Todos os dinossauros foram extintos no final do período cretáceo. Um grande impacto de asteróide transformou o clima da Terra em um inverno frio que durou anos. Embora nenhum dinossauro tenha sobrevivido a esse enorme evento de extinção, algumas espécies, como o velociraptor, já estavam extintas antes desse evento.

É comum na natureza que as espécies mudem e, às vezes, evoluam para outras espécies. O velociraptor fazia parte de um grupo que evoluiu para pássaros que sobreviveram ao impacto do asteróide.



Um dinossauro emplumado

velociraptors de dinossauros leonello / Getty Images

Como as pessoas desenvolveram sua imagem mental do velociraptor em filmes, pode ser uma surpresa para muitos que eles eram um dinossauro emplumado. Com a descoberta de fósseis bem preservados na China e na Mongólia, os paleontólogos encontraram os restos preservados de penas em velociraptores e outros dinossauros. Por que as penas evoluíram antes do desenvolvimento da habilidade de voar não é totalmente compreendido. Mas os cientistas agora sabem que alguns grupos de dinossauros evoluíram para pássaros, incluindo o velociraptor.

Um corredor de velocidade

velociraptores correndo

O estudo de como os animais podem ter se movido e se comportado quando vivos é chamado de biomecânica. A compreensão da força óssea, do tamanho provável dos músculos e da distância entre os passos em trilhas fósseis significa que os cientistas podem fazer previsões confiáveis ​​sobre a biomecânica do velociraptor.

Os velociraptores eram considerados corredores rápidos, atingindo o máximo de cerca de 64 km por hora. A tradução literal de seu nome significa 'ladrão veloz', que descreve bem o comportamento dos velociraptors.

O ancestral dos pássaros

velociraptores e pássaros CoreyFord / Getty Images

Os pássaros evoluíram de um grupo de pequenos dinossauros carnívoros chamados terópodes maniraptoranos, que incluem velociraptores. Existem inúmeras evidências de que esses dinossauros foram a origem dos pássaros, incluindo penas fósseis. Se você estudar o esqueleto de pássaros modernos e compará-los com dinossauros como o velociraptor, verá que há semelhanças claras. Por exemplo, os ossos são delgados e ocos e ambas as pernas são ovos de aparência semelhante.

Um pequeno dinossauro

velociraptors de dinossauros meen_na / Getty Images

Velociraptores eram pequenos dinossauros, muito menores do que os retratados na maioria dos filmes. Eles eram os menores do grupo dos dinossauros dromeossaurídeos e pesavam entre 7 e 15 kg. Foram encontrados exemplos com cerca de 2 metros de comprimento e meio metro de altura. Isso é comparável a um peru moderno em tamanho e peso.

Representado erroneamente em filmes

filmes velociraptors

A percepção pública de velociraptors como predadores ferozes não é uma representação justa deste dinossauro. Embora fossem comedores de carne e pudessem ter caçado em matilhas para derrubar presas maiores, eles são dinossauros muito menores do que a maioria dos filmes os mostrou. Se eles ainda existissem hoje, os velociraptores poderiam ser uma ameaça para pequenos animais. Mas se você compará-los com os outros dinossauros com os quais compartilharam a Terra há milhões de anos, como o T-Rex, eles não eram o predador mais ameaçador que existia.