Qual foi o escândalo de Watergate?

Qual foi o escândalo de Watergate?

Qual foi o escândalo de Watergate?

Os anos 1970 foram turbulentos e o governo americano foi abalado por vários escândalos. O mais famoso e influente foi o infame escândalo Watergate, que derrubou uma presidência e causou grandes mudanças políticas. Esse escândalo teve um impacto tão grande na cultura americana que até hoje os escândalos são frequentemente descritos com o sufixo '-gate', retirado de 'Watergate'. Mas o que realmente aconteceu durante esse evento que mudou o mundo?

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Preparando a cena

PhotoQuest / Getty Images

No verão de 1972, o primeiro mandato de Richard Nixon como presidente dos Estados Unidos estava chegando ao fim. Ele estava realizando uma feroz campanha de reeleição contra o democrata George McGovern, que tinha um apoio político considerável. Isso foi em meio ao envolvimento dos EUA na Guerra do Vietnã, que causou profundas fissuras na sociedade. A vitória de Nixon estava longe de estar garantida.



The Break-In

Por volta das 2h30 do dia 17 de junho de 1972, cinco homens foram presos no complexo Watergate, um grande conjunto de prédios de escritórios, apartamentos e um hotel. Seu alvo específico era uma suíte em um dos prédios comerciais que estava sendo alugado pelo Comitê Nacional Democrata. O que à primeira vista parecia ser um simples arrombamento tornou-se rapidamente complicado quando ficou claro que eles estavam roubando informações políticas.

Laços com a Administração Nixon

Nos dias que se seguiram à prisão, ficou claro que não se tratava de um assalto normal. Um dos homens afirmou ser filiado à CIA. Outro trabalhava como segurança para o GOP. Havia também um cheque administrativo de $ 25.000 para a campanha de Nixon que havia sido depositado por um dos ladrões. O governo Nixon negou rapidamente qualquer envolvimento ou conhecimento do complô, mas jornalistas e investigadores suspeitaram e continuaram investigando.



As coisas começam a se desenredar

Em outubro de 1972, o FBI descobriu que a trama era muito maior do que um simples assalto. Os investigadores descobriram evidências de espionagem política generalizada ligada à administração Nixon, incluindo escutas telefónicas em escritórios de opositores políticos e outros roubos de materiais confidenciais. Nixon também havia providenciado o pagamento de quantias significativas de dinheiro aos ladrões de Watergate, implicando-o diretamente no crime.

Arquivo Hulton / Imagens Getty

Uma vitória de deslizamento de terra

Apesar do escândalo crescente, Nixon foi reeleito com sucesso em novembro de 1972. Ele recebeu cerca de 60% dos votos. Durante esse tempo, ele continuou a negar publicamente seu envolvimento no escândalo, alegando que, se algo ilegal havia ocorrido, ele não sabia disso. Por um tempo, parecia que as coisas poderiam dar certo para ele.



Washington Bureau / Getty Images

Uma Investigação Contínua

Outros não estavam dispostos a deixar as coisas passarem, no entanto. Os investigadores continuaram a trabalhar silenciosamente nos bastidores e os jornalistas continuaram a usar todas as suas habilidades para conduzir investigações independentes. Dois dos repórteres mais obstinados foram Bob Woodard e Carl Bernstein, do Washington Post, que mais tarde ganhariam o Prêmio Pulitzer por seu trabalho. Eles receberam muitas de suas informações de uma figura misteriosa conhecida como Garganta Profunda para preservar seu anonimato. Posteriormente, foi confirmado que se tratava de Mark Felt, que na época era Diretor Associado do FBI.

Outros Abusos de Poder

O mau comportamento de Nixon não terminou com sua reeleição. Enquanto o FBI continuava investigando, ele trabalhou com alguns de seus principais assessores para envolver a CIA em seu nome. Ele esperava que os agentes da CIA pudessem obstruir a investigação do FBI o suficiente para impedi-la, mantendo-o a salvo de impeachment, processo ou outras consequências. Esse plano falhou, entretanto, e agora o FBI tinha acusações mais sérias para investigar, uma vez que usar a CIA para ganho pessoal era um grave abuso dos poderes presidenciais.

Keystone / Getty Images

O começo do fim

À medida que mais e mais práticas ilegais e antiéticas no governo Nixon vieram à tona, Nixon começou a entrar em pânico. Em um evento conhecido como Massacre da Noite de Sábado, ele repentina e unilateralmente aboliu o escritório do promotor especial que o investigava e demitiu Archibald Cox, o advogado encarregado da investigação de Watergate. Seu procurador-geral e vice-procurador-geral renunciaram em protesto, e o Congresso começou a mover-se no sentido de destituí-lo do cargo.

Pictorial Parade / Getty Images

Fitas e evidências

No final de 1973 e no início de 1974, os tribunais e o Congresso começaram a ordenar que Nixon entregasse as provas. Além de cerca de 1.200 páginas de memorandos internos e outras comunicações, ele teve que entregar incontáveis ​​horas de fitas. Nixon tinha o hábito de registrar quase tudo o que acontecia na Casa Branca, o que fornecia aos investigadores muitas evidências contra ele. Essas fitas se tornaram uma piada popular na cultura pop devido à sua traição muitas vezes nada lisonjeira de Nixon. Um exemplo clássico é uma piada em muitas versões da música 'Alice's Restaurant' de Arlo Guthrie, na qual Guthrie brinca que Nixon deve ter excluído uma parte de uma fita de onde estava ouvindo a versão original da música.

Pierre Manevy / Getty Images

Impeachment e renúncia

Em 1974, o Congresso iniciou o processo de impeachment formalmente contra Nixon. Isso envolve um processo específico estabelecido na Constituição pelo qual o Congresso pode fazer acusações formais contra um funcionário eleito e, se o funcionário for considerado culpado, pode puni-lo. As punições podem incluir destituição do cargo, que era o plano do Congresso para Nixon. O Comitê Judiciário da Câmara aprovou os primeiros artigos de impeachment em julho e era quase garantido que Nixon seria condenado. Em vez de passar por esse processo, ele renunciou formalmente à presidência em 8 de agosto de 1974, o que efetivamente encerrou a investigação contra ele. O vice-presidente Gerald Ford tomou posse como presidente no mesmo dia. Um total de 69 pessoas foram acusadas durante a investigação de Watergate, sendo 48 condenadas por vários atos criminosos.

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