Quais são os anéis de Saturno?

Quais são os anéis de Saturno?

Quais são os anéis de Saturno?

Saturno é o sexto planeta a partir do Sol e o segundo maior planeta do nosso sistema solar. Vários planetas têm anéis, mas os anéis complexos e gelados de Saturno são a reivindicação do planeta à fama. Saturno é um gigante gasoso composto de hidrogênio e hélio.

Saturno foi descoberto pela primeira vez na antiguidade com a visão humana sem ajuda. O planeta tem o nome do deus romano da agricultura e da riqueza. Saturno também foi o pai do deus romano Júpiter, então os gigantes gasosos compartilham uma linhagem familiar de acordo com seus nomes.

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Missões Saturn da NASA

Saturno ClaudioVentrella / Getty Images

A NASA enviou quatro espaçonaves robóticas, Pioneer 11, Voyager 1, Voyager 2 e Cassini para observar Saturno. Eles coletaram dados abundantes sobre os anéis de Saturno. Os anéis são, na verdade, bandas de partículas mantidas no lugar por ventos fortes e extremamente rápidos que circundam o planeta. Os anéis têm aproximadamente 400.000 quilômetros, ou 240.000 milhas, de largura. Para colocar essas medidas em perspectiva, a largura dos anéis de Saturno é igual à distância entre a Terra e a lua. Saturno é cercado por 100 a 500 anéis.



Composição de Anéis

anéis saturno forplayday / Getty Images

Os anéis de Saturno têm apenas 100 metros, ou 330 pés, de espessura. As partículas que formam os anéis variam em tamanho, desde minúsculas até o tamanho de um ônibus. Os cientistas acreditam que as partículas do tamanho de um ônibus são bolas de neve duras ou rochas fechadas em gelo. Os anéis são feitos de partículas minúsculas. A maioria das partículas são gelo e água com vestígios de material rochoso.

Cassini

anéis cassini saturno Imagens Bobboz / Getty

A espaçonave Cassini carregando a sonda Huygens foi lançada em 1997. Foi a primeira espaçonave a realmente alcançar a órbita de Saturno, e chegou a Saturno em julho de 2004. A Cassini orbitou Saturno por 13 anos e reuniu dados extensos sobre os anéis de Saturno. A sonda Huygens foi então enviada para saltar de pára-quedas na atmosfera de Titã, a maior lua de Saturno. A Cassini concluiu sua missão em setembro de 2017 mergulhando na atmosfera de Saturno para um conjunto final de dados.



Saturno

anéis do planeta saturno Chayanan / Getty Images

Saturno é um gigante gasoso grande o suficiente para conter 760 Terras. É também o planeta menos denso de nosso sistema solar. Na verdade, Saturno é menos denso que a água, o que significa que o planeta flutuaria em um corpo de água grande o suficiente. A baixa densidade é resultado da composição de Saturno. O planeta é composto principalmente dos dois elementos mais leves, hidrogênio e hélio. Faixas amarelas e douradas na atmosfera de Saturno vêm de ventos incrivelmente rápidos na atmosfera superior. A velocidade do vento pode chegar a 1.100 milhas por hora ao redor do equador de Saturno.

Rotação de Saturno

anéis de rotação saturno Johannes Gerhardus Swanepoel / Getty Images

Saturno gira mais rápido do que qualquer planeta, exceto Júpiter. A rotação rápida faz com que Saturno se projete ao redor do equador e se achatar em torno dos pólos. Saturno é 8.000 milhas mais largo no equador do que nos pólos. Saturno leva 29 anos terrestres para completar um de seus próprios anos. Isso parece estranho porque Saturno tem uma rotação muito rápida, mas o tamanho do planeta também deve ser levado em consideração. O hexágono gigante no pólo norte de Saturno foi descoberto pela primeira vez pela Voyager, mas a Cassini o localizou novamente. Tem 7.500 milhas de diâmetro e parece atingir 60 milhas para dentro do planeta. Os cientistas não têm certeza do que é o hexágono.

Estrutura dos anéis de Saturno

Saturno Autor / Imagens Getty

Os anéis de Saturno se parecem com um disco com diferentes concentrações de densidade e brilho. Numerosas lacunas onde a densidade das partículas cai significativamente estão espalhadas pelos anéis. Também existem lacunas em locais conhecidos de ressonâncias orbitais desestabilizadoras causadas pelas luas de Saturno. Ressonâncias estáveis, também causadas por luas, são essenciais para a permanência de vários anéis, incluindo o anel de titã e o anel G.



Ring Rain

anel de chuva ClaudioVentrella / Getty Images

Um fenômeno chamado 'chuva anelar' está ocorrendo em Saturno. Os pesquisadores sabem que a chuva anelar é a precipitação feita de água retirada dos anéis de Saturno. Cientistas observaram a chuva por algumas horas no Havaí em 2011. Uma forma especial de hidrogênio que brilha em luz infravermelha está presente em todo o anel de chuva de Saturno. Os cientistas avaliaram o volume e a localização da chuva anelar observando o hidrogênio.

Perdendo os anéis de Saturno

Saturno dottedhippo / Getty Images

O volume de chuva anelar observado durante as horas de observação é suficiente para remover entre 925 a 6.000 libras de matéria dos anéis de Saturno a cada segundo. Os cientistas calcularam uma expectativa de vida de 300 milhões de anos dos anéis usando a taxa e o volume da chuva anelar combinada com a massa atual dos anéis de Saturno. A Cassini descobriu outro tipo de chuva circular chamada 'infall' no interior de Saturno. Quando o volume da queda foi adicionado aos cálculos anteriores, os cientistas perceberam que os anéis de Saturno podem ter desaparecido em menos de 100 milhões de anos. Parece um tempo impossivelmente longo, mas não é longo em termos do sistema solar. Os cientistas acreditam que Júpiter, Urano e Netuno tiveram anéis muito parecidos com os de Saturno no passado, mas agora existem apenas anéis finos em torno desses planetas.

Phoebe Ring

anéis anel phoebe Chayanan / Getty Images

Os sete maiores anéis em torno de Saturno têm 150.000 milhas de diâmetro. O anel de Phoebe é o maior, assim como Phoebe é uma das maiores luas de Saturno. O curto período de rotação de Phoebe permitiu que a Cassini obtivesse dados abrangentes sobre a lua e o anel. O anel Phoebe compartilha seu movimento orbital entre Phoebe e Saturno. Os cientistas acreditam que a lua Phoebe veio do cinturão do Kepler e já teve calor e água líquida.

Luas de saturno

anéis saturno dottedhippo / Getty Images

Saturno é orbitado por 150 luas e luas. Todas as luas são congeladas e compostas de água, gelo e rocha. Titã e Reia são as maiores luas. Titã tem uma atmosfera complexa e rica em nitrogênio, juntamente com lagos de metano líquido e estruturas formadas por nitrogênio congelado. Alguns cientistas acreditam que Titã pode estar abrigando vida, embora seja muito diferente da vida na Terra. Muitos cientistas acreditam que as numerosas luas de todas as formas e tamanhos desempenham um papel na formação dos anéis de Saturno.