The Talons of Weng-Chiang ★★★★★

The Talons of Weng-Chiang ★★★★★



Temporada 14 - História 91



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Eu alguma vez, em meus 30 anos nos corredores, vi uma exibição tão deslumbrante de lustrosa prestidigitação? Tantos feitos de habilidade superlativa e sobrenatural? A resposta deve ser nunca, senhor. Nunca - Jago

Enredo
Na Londres vitoriana envolta em neblina, uma trilha de mulheres desaparecendo e assassinatos horríveis aponta para o music hall do Palace Theatre. O mágico chinês Li H’sen Chang e seu manequim letal, Sr. Sin, são aliados da Tong do Escorpião Negro e estão a serviço de seu senhor, Weng-Chiang, um maníaco desfigurado à espreita nos esgotos. O Doutor e Leela tornam-se amigos do dono do teatro, Sr. Jago, e do patologista Professor Litefoot. Eles percebem que Weng-Chiang é na verdade Magnus Greel, um inimigo do futuro usando as mulheres desaparecidas para recarregar sua força vital e determinado a recuperar seu precioso gabinete de tempo ...



Primeiras transmissões
Parte 1 - Sábado, 26 de fevereiro de 1977
Parte 2 - Sábado, 5 de março de 1977
Parte 3 - sábado, 12 de março de 1977
Parte 4 - sábado, 19 de março de 1977
Parte 5 - sábado, 26 de março de 1977
Parte 6 - sábado, 2 de abril de 1977

Produção
Local de filmagem: dezembro de 1976 no Ealing Studios, Wapping, St Katherine’s Dock e Southwark em Londres; 24 Cambridge Park, Twickenham
Gravação OB: janeiro de 1977 no Northampton Repertory Theatre; Hospital St Crispin, Duston, Northampton
Gravação de estúdio: janeiro de 1977 no TC1 e fevereiro de 1977 no TC8

Fundida
Doctor Who - Tom Baker
Leela - Louise Jameson
Li H’sen Chang - John Bennett
Henry Gordon Jago - Christopher Benjamin
Professor George Litefoot - Trevor Baxter
Weng-Chiang / Magnus Greel - Michael Spice
Sr. Sin - Deep Roy
Casey - Chris Gannon
Joseph Buller - Alan Butler
Ghoul - Patsy Smart
Sargento Kyle - David McKail
PC Quick - Conrad Asquith
Lee - Tony então
Coolie - John Wu
Teresa - Judith Lloyd
Limpador - Vaune Craig-Raymond
Cantora - Penny Lister
Ho - Vincent Wong



Equipe
Escritor - Robert Holmes
Música incidental - Dudley Simpson
Designer - Roger Murray-Leach
Editor de roteiro - Robert Holmes
Produtor - Philip Hinchcliffe
Diretor - David Maloney

Revisão RT por Patrick Mulkern
É um flutuador, certo. Você acertou, chefe. Uma velha dickensiana (Patsy Smart com os dentes para fora - Ghoul nos créditos) se esforça para ver como um policial pesca um cadáver do Tâmisa com um gancho de barco. Em meu juramento! ela engasga. Você não gostaria que fosse servido com cebolas. Nunca vi nada parecido em todo o meu puff. ECA! Deixaria um 'orse doente, isso sim. Grotesco, gratuito, absolutamente histérico ... Muito Robert Holmes.

Mas The Talons of Weng-Chiang como um todo é um tour de force de redação de roteiros. Com seu ambiente teatral, dramatis personae floreado e alto quociente de terror, chega a Doctor Who em sua forma mais flagrante Grand Guignol.

Um feito fantabuloso de lendária prestidigitação, como diria Jago. Diga o nome de uma fatia de Victoriana, e Holmes a engoliu alegremente: seu homônimo Sherlock, Jack, o Estripador, Fu Manchu, Sexton Blake, Pygmalion, The Good Old Days ... Surpreendentemente, os scripts resultantes são um triunfo do pastiche sobre o clichê.

E tudo trazido à vida por um elenco brilhante sob a direção talentosa de David Maloney. A evocação da Londres vitoriana é imaculada, já que Maloney usa um teatro autêntico (embora em Northampton) e filmes ao longo dos trechos orientais do Tamisa que na década de 1970 permaneceram lúgubres montes (desde reconstruídos quase irreconhecível). Suas fotos à noite e na luz do dia pálida e enevoada são incrivelmente atmosféricas. É irritante refletir que isso marcaria a última chamada de cena de Maloney em Doctor Who.

Holmes cria ainda mais personagens convidados indeléveis. Jago, o bufão proprietário de teatro que casa a fanfarronice de Nigel Bruce (dos anos 1930/40 Dr. Watson) com a grandiloquência do apresentador de Good Old Days, Leonard Sachs. Todas as suas falas de Corks! para eu tê-lo empurrado para a calçada com um punt na parte posterior é perfeitamente lançado por Christopher Benjamin.

O Professor Fusty Litefoot é talvez uma figura watsoniana mais verdadeira - embora, à medida que a série avança e ele responde com gentileza cavalheiresca à barbárie de Leela, ele mostra ligações mais próximas com o coronel Pickering de Pigmalião / My Fair Lady. Vamos ignorar a coincidência implausível de que, como o patologista que investiga os assassinatos de Tong, a Litefoot também deve possuir o procurado gabinete de tempo.

Enrole, enrole! Três vilões pelo preço de um! John Bennett é ótimo como o mágico do palco Li H’sen Chang, mesmo que hoje fosse impensável dar a um ator britânico uma maquiagem oriental e exagerar sobre o termo amarelo. O Sr. Sin é um hediondo boneco de ventríloquo que se tornou eviscerante, pigmeu suíno.

Por último, mas não menos importante, Weng-Chiang, também conhecido como Magnus Greel, é outra das indulgências do Fantasma da Ópera de Holmes (na verdade, seu segundo morador de masmorra desfigurado na temporada 14). O cacarejo maníaco e a flexão das garras se voltam perigosamente para o panto, mas não há como contestar o impacto do vislumbre do rosto derretido de Greel quando Leela rasga o velcro que protege sua máscara. É uma cópia literal em um momento de angústia.

Sem dúvida, esta história é o melhor momento de Leela. Ela é surpreendente: esfaqueou o Sr. Sin na garganta, depois saltou na mesa de jantar de Litefoot e voou pela janela. Feroz e hilário: atacando Greel com o grito Morra, cara dobrada! Sem Medo: Mate-me da maneira que desejar. Ao contrário de você, não tenho medo de morrer. Greel a chama de demônio e tigresa. Infelizmente, Leela se desfez de seu traje habitual: por que usar peles quando o tecido vitoriano para cortinas é suficiente?

Da mesma forma, se ele não tivesse trocado o chapéu mole e o cachecol por uma capa e um caçador de cervos, esta seria uma quarta aventura de Doctor icônica. Ele é autoritário (impõe sem esforço o respeito da polícia, Litefoot e Jago), heróico (caçar ratos na Frota e perseguir Greel através das moscas do teatro) e deliciosamente petulante (para Greel: nunca confie em um homem com as unhas sujas).

Holmes ata o diálogo com detalhes incidentais, não apenas evocando o período vitoriano, mas também aludindo a eventos no futuro: a Sexta Guerra Mundial; o Homúnculo de Pequim com cérebro de porco e a Aliança da Islândia; Os experimentos do tempo do Zigma condenados de Greel e seus crimes de guerra como o açougueiro de Brisbane. As referências rápidas aos agentes do tempo e ao século 51 seriam desenvolvidas três décadas mais tarde por Russell T Davies e Steven Moffat enquanto desenvolviam o Capitão Jack Harkness.

À medida que o drama se transfere para o East End, descrito por Litefoot como um lugar de vícios e miséria apavorantes, o material adulto passa despercebido. Prostituição: um desleixado desprezível, evidentemente voltando para casa depois de uma noite difícil, é hipnotizado por Chang. Narcóticos: Chang fuma ópio para aliviar a agonia de seus tocos roídos de rato.

A única falha da produção (inevitavelmente) é a lamentável realização do rato gigante. Lembro-me amargamente de 1977, minhas irmãs vaiando com a filmagem de um gerbil pouco feroz e, mais tarde, como Leela se contorcia no esgoto em calções imundos, enquanto um saco de dormir felpudo mastigava seu tornozelo. Tenho fortes suspeitas de que essas fotos foram reavaliadas para o DVD da BBC.

Holmes é conhecido por seus hábeis pares de personagens. Em The Talons of Weng-Chiang, temos o Doctor / Leela, Doctor / Jago, Doctor / Litefoot, Leela / Litefoot e, eventualmente, Litefoot / Jago, bem como o lado negro de Chang / Sin, Chang / Greel e finalmente Greel / Pecado.

Mas a parceria mais impressionante de todas, chegando ao fim aqui, é a de Holmes e o produtor Philip Hinchcliffe. Em três temporadas, eles elevaram o padrão de narrativa - e o nível de horror - a alturas que raramente seriam alcançadas novamente.


Arquivo Radio Times


A grande emoção dos fãs no final da 14ª temporada foi o primeiro documentário completo sobre o programa. The Lively Arts: Whose Doctor Who, liderado por Melvyn Bragg, transmitiu comentários de telespectadores e psicólogos e, o melhor de tudo, apresentou vários clipes de arquivo extremamente raros. Levei anos para identificar um trecho de William Hartnell acertando um homem com sua bengala em um esgoto. O produtor Graham Williams respondeu às preocupações de um leitor na página de cartas (RT 5 de março de 1977). Houve uma carta de acompanhamento (RT 26 de março de 1977)

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[Disponível em DVD da BBC]