Hospede-se na casa de temporada de Agatha Christie’s Devonshire

Hospede-se na casa de temporada de Agatha Christie’s Devonshire



Não é sempre que você fica em uma casa onde ocorreu um assassinato. Na verdade, dois assassinatos: um na casa de barcos, outro na bateria, e ambos resolvidos pelo renomado Monsieur Poirot.



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Portanto, é com alguma apreensão que chego tarde a Greenway, a casa de férias de Agatha Christie em Devon, que agora é propriedade do National Trust. Está escuro, não há recepção de wi-fi ou móvel, e o meu é o único coração humano batendo em um raio de um quilômetro ... ou assim eu acho.

Meu apartamento fica no último andar de uma mansão georgiana com vista para o rio Dart e, embora esteja escuro como breu, ainda posso apreciar a tranquilidade que Agatha deve ter sentido quando chegou aqui para o verão. À distância, posso ver o brilho laranja do Ferryboat Inn do outro lado do rio em Dittisham. Mal posso esperar para ver tudo à luz do dia, conforme descrito em Dead Man’s Folly: branco e bonito em seu cenário de árvores escuras ... Uma casa graciosa, de lindas proporções.



As magnólias estão florescendo e posso sentir sua fragrância enquanto desço a calçada, suas pétalas de um branco fantasmagórico ao luar. Morcegos se movem para frente e para trás e quando eu alcanço a fechadura, uma coruja grita, me fazendo confundir os números.

Por fim, domino o código e subo a escada em caracol, passando por um retrato em tamanho real de Agatha Christie, graciosa como sua casa em um vestido melindroso, xale e pérolas. A casa principal está fechada e o apartamento tem uma entrada independente.



Assim que chego ao topo, ouço uma tosse, depois passos atrás de mim, seguidos pelo rangido de uma porta. Eu congelo, meu coração disparado. Eu me forço a me virar. Na parte inferior da escada está uma jovem com um gato enroscado em seus tornozelos.

Visto que ela sorri para mim e está vestindo um casaco de lã do National Trust, concluo que ela não é nem fantasma nem assassina. Afinal, não estou sozinho na propriedade. Ela mora na casa ao lado e me garante que se eu ouvir passos durante a noite é porque Zebedeu, seu gato, simplesmente não consegue decidir se fica dentro ou fora. Eu não o culpo; no dia seguinte, também estou dividido entre explorar primeiro a casa ou os jardins. Eu decido sobre a casa, ansioso para chegar lá antes que a multidão chegue.

A casa de Agatha Christie é praticamente como era quando ela a deixou para sua filha Rosalind, que então a passou para seu filho, Matthew Prichard, que a presenteou com o National Trust. Dos retratos em cima do piano Steinway ao lenço Harry Potter do neto de Matthew, Greenway é uma casa de família cheia de lembranças felizes.

Em seus 85 anos, Agatha Christie escreveu mais de 80 livros, que até agora venderam dois bilhões de cópias em todo o mundo. E era na sala de estar de Greenway que ela costumava ler seu último manuscrito para a família, enquanto seu marido Max cochilava em uma cadeira.

Na sala de estar estão os diários de Max e achados de escavações arqueológicas, nas quais Agatha o acompanhou; ela escreveu Come Tell Me How You Live em resposta às perguntas sobre suas vidas durante essas expedições.

O quarto favorito de Matthew, no entanto, é a biblioteca, o que seria normal se não fosse pelo extraordinário friso, que foi pintado durante a Segunda Guerra Mundial, quando a casa foi requisitada pela Guarda Costeira dos EUA.

A biblioteca de Greenway (imagens cortesia do National Trust)

Sua avó se sentava no canto para fazer a leitura do dia (ela nunca escrevia no Greenway, apenas editava). Embora as imagens da batalha tivessem pesadelos em Matthew, ela não queria que o friso fosse removido, pois fazia parte da história da casa.

No quarto há uma cômoda de Damasco e a própria cama de Max - um dos primeiros designs dobráveis ​​- que viajou o mundo com ele e acabou se tornando a cama de Agatha também.

A casa é fascinante, mas é pelos jardins de Greenway que eu realmente me apaixono. Depois que os visitantes voltam para casa, eu exploro os jardins ao anoitecer, ouvindo o concerto do canto dos pássaros e observando as garças voando sobre o estuário em direção a Dartmouth e Kingsweir. A trilha que desce até o rio é orlada por macacos enigmáticos, narcisos, camélias e os rododendros mais altos que já vi.

Vista do dardo tirada do terreno em Greenway (foto de Ali Wood)

Eu passo a bateria, o local do assassinato em Five Little Pigs, e eventualmente chego à Raleigh's Boathouse, assim chamada porque Walter Raleigh, que era meio-irmão do ex-proprietário Sir John Gilbert, era um visitante frequente de Greenway. A casa dos barcos é conhecida por milhões de leitores como o lugar onde Marlene Tucker foi estrangulada em D A Loucura do Homem Líder. Ele também apareceu na adaptação para o cinema de 2013, que foi a última aparição de David Suchet como Poirot.

O interior da casa de barcos

Greenway foi escolhido como pano de fundo para Dead Man’s Folly porque seus quartos evocam a década de 1950, na qual a história se passa. Aparentemente, Suchet surpreendeu a equipe do National Trust e os visitantes ao permanecer no personagem durante toda a semana. Ele até apareceu na loja e tirou uma foto com os voluntários.

Naquela noite, quando me retiro para meu apartamento, olho para a fileira de sinos dos empregados que espero (minha imaginação solta) não tocam no meio da noite. Eu evito o olhar da mulher austera na pintura a óleo (não a adorável Agatha) e me aninho no sofá assistindo episódios consecutivos da coleção de DVDs de Miss Marple (Poirot é um pouco assustador). O tema me leva de volta à minha infância dos anos 80, quando tive permissão para ficar acordado até tarde assistindo o detetive de cabelos grisalhos resolver o assassinato da vila. Tendo agora me graduado em Dexter e True Detective, considero Murder in the Vicarage bastante terapêutico; como assistir a um episódio de In the Night Garden com meu filho. Dito isso, ainda não consigo adivinhar o assassino.

Depois de outra visita à casa e ao jardim, e gastando uma fortuna na loja em memorabilia de mistério de assassinato, é hora de eu deixar Greenway. No caminho de volta para casa, paro em Torquay e exploro a Trilha Literária Agatha Christie. Esta autora nasceu neste resort à beira-mar e passou sua lua de mel no Grand Hotel com o primeiro marido, Archie Christie.

Passo pela estação ferroviária onde Miss Marple de Joan Hickson e Poirot de David Suchet se encontraram em 1990 para as comemorações do centenário; e Princess Pier, onde Agatha costumava andar de patins. O Torquay Museum abriga a Galeria Agatha Christie e a Torre Abbey, seu jardim de plantas potentes. Os Princess Gardens aparecem no ABC Murders e o hotel Strand também é reconhecido em alguns de seus romances.

É apenas um trecho de um quilômetro de orla marítima, mas muito disso desempenhou um papel na vida do autor. O pai de Agatha era membro do Royal Torbay Yacht Club, e Beacon Cove em frente é onde Agatha foi nadar e uma vez quase se afogou. É aqui que termino meu passeio, com um café para viagem do Living Coasts Aquarium, na porta ao lado.

Sento-me nos degraus curvos de concreto e olho para o mar, tentando imaginar a Agatha de 13 anos se debatendo nas ondas enquanto tentava se manter à tona. E se ela tivesse falhado? Nenhuma Ratoeira, Miss Marple, Poirot ou adaptações cinematográficas de seus livros (o mais recente - Assassinato no Expresso do Oriente - será lançado em novembro). É um pensamento desolador, de fato, e eu agradeço silenciosamente ao barqueiro local que a puxou a bordo de sua embarcação e limpou a água de seus pulmões com o que ela descreveu em sua autobiografia como um pouco de soco.

Essenciais:

O Greenway Apartment acomoda oito pessoas em quatro quartos no primeiro e segundo andares do Greenway House de Agatha Christie. Os preços começam em £ 557 para uma estadia de três noites fora da temporada.

Os hóspedes têm acesso aos jardins em todos os momentos e à casa durante o horário de funcionamento. Os hóspedes também recebem entrada gratuita para Coleton Fishacre, Compton Castle e Bradley Manor, bem como recebem um voucher de desconto a ser resgatado na loja de presentes do National Trust.

Para obter mais informações sobre Agatha Christie e a área, consulte o Devon do Sul e Riviera Inglesa sites.

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