Ricky Gervais sobre a criação de uma 'conexão humana' com os espectadores de After Life da Netflix

Ricky Gervais sobre a criação de uma 'conexão humana' com os espectadores de After Life da Netflix



A seguinte entrevista com Ricky Gervais ocorreu originalmente em abril de 2020.



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Você pode não estar esperando isso, mas Ricky Gervais tem boas notícias para nós. Este pode parecer o pior momento possível para trazer de volta After Life, seu show sobre um homem que luta para aceitar a morte de sua esposa. Em todo o país, milhares de famílias estão enfrentando a tragédia e as perdas por causa da crise do coronavírus - realmente precisamos de mais sofrimento?

Mas a mensagem do que Gervais chama de sitcom que não é uma sitcom não é miserável. É realmente edificante.



A primeira série era sobre o choque, negação e raiva do personagem de Gervais, Tony Johnson, após perder sua esposa Lisa, interpretada por Kerry Godliman. Agora ele está negociando, diz Gervais. Ele tentou de tudo, sendo rude com as pessoas, machucando-as, dando-lhes um dia tão ruim quanto ele está tendo. Não funcionou. Ele experimentou drogas, não deu certo. Então ele está tentando gentileza. E funciona!

Por enquanto, como qualquer sábio de 58 anos de idade carregando um pouco de peso deveria, ele está enfurnado em casa assistindo TV. Assistimos demais a três episódios do documentário Tiger King da Netflix na noite passada, diz ele. Notável, simplesmente louco, simplesmente uau! Ele está tweetando sobre ganhar peso em uma pandemia e os prazeres do auto-isolamento. Consequentemente, estamos nos encontrando por videochamada, e não pessoalmente, e estou olhando para a sala de estar da casa em Hampstead, no norte de Londres, que ele divide com a escritora Jane Fallon, sua sócia desde 1982. Gervais está sentado em o chão em frente a um sofá branco, algo que só um homem sem filhos pensaria em possuir. Sua barriga e pernas estão enfiadas embaixo da mesa de centro na qual ele equilibrou seu laptop.

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Eu me preocupei na primeira série, diz ele. Eu pensei: ‘Espere aí, como eles [o público] podem passar de ver uma mulher morrendo de câncer que sabemos que está morta agora, para rir?’ E você pode, porque as pessoas fazem isso todos os dias. Nós vamos de rir e brincar para sermos esbarrados e perguntar, ‘Quem diabos você pensa que é?’ Podemos passar de ‘Ha-ha!’ Para ‘Quem ele está olhando?’ Podemos fazer isso. Muitas pessoas questionam o público e dizem: ‘Eles não vão poder suportar isso’. E eu quero ir, ‘Claro que podem! Não é tão ruim quanto a vida real. '

Ele já disse que quer uma terceira série e After Life pode ser apenas o coroamento de uma carreira que só começou quando Gervais, criativo mas sem foco por volta dos 20 e 30 anos, escreveu The Office com seu colega da XFM Stephen Merchant no final dos anos 1990. O show de enorme sucesso foi seguido pela autocomplacência ocasional dos Extras repletos de estrelas, o desconfortável Derek, uma série de filmes pouco notáveis, apresentações aclamadas em pé e até livros infantis best-sellers.

Eu estou esperando que ele esteja cheio disso. Em suas últimas transmissões no Twitter, três BAFTAs ficaram claramente visíveis atrás dele. Em janeiro, ele destruiu uma sala cheia de estrelas de Hollywood na premiação do Globo de Ouro, sugerindo que eram amigos do criminoso sexual Jeffrey Epstein, mas a única vez que ele fica irritado é quando pergunto sobre a satirização de um personagem aparentemente gay em After Life . Que personagem gay? Exigências de Gervais. Ele é um acampamento teatral. Eu não acho que vamos entrar em sua vida sexual.

Em parte, ele admite, o show é uma carta de amor para seu próprio relacionamento com Fallon. Eu queria que fosse real, ele diz sobre as cenas vistas em flashbacks entre Tony e Lisa. Eu não queria que fosse um foco suave e sempre dando presentes uns aos outros. Eu quero que eles estejam brincando, eles são almas gêmeas, eles são amigos. Todas aquelas pegadinhas bobas que eu faço no programa, eu faço na vida real, e se estou fazendo algo com Jane agora e eu digo, 'Oh, eu deveria colocar isso no After Life,' Jane diz, 'Pobre Kerry . '

After Life se passa na cidade litorânea fictícia de Tambury e é filmado perto da casa de Gervais em Hampstead (ele tem outro lugar em Los Angeles) e nos arredores da capital em Hemel Hempstead e Beaconsfield. As cenas de praia são filmadas na costa sul de Camber Sands em East Sussex. Quero dar às pessoas a sensação de que este lugar é outro personagem, diz ele.

Eu acho que é uma pequena Inglaterra. Não é surreal, e nem mesmo tão intensificado. Todo mundo conhece todo mundo. Você poderia andar por lá durante o dia e ver a única prostituta e o único psicoterapeuta, o jornal local e a leiteria local. Eu não queria que fosse uma fábrica extensa e superlojas e a Amazon entregando tudo. Eu queria que fosse um lugar pitoresco e um pouco esquecido.

Eu digo que é como o Walmington-on-Sea do Exército do papai. Como Walmington-on-Sea, isto é, se tivesse uma trabalhadora do sexo e viciada em heroína. Sim, é Kent, ele diz, mas prefere a comparação do Dad’s Army com o The Office. David Brent não faria sentido a menos que fosse o chefe. Se ele fosse um idiota de 25 anos que por acaso era temporário, quem se importaria? Mas ele deveria estar no comando. São os homens se comportando como meninos. Isso é o que é engraçado. No Exército de Papai, originalmente, o chique estaria no comando, então eles disseram: ‘Não, claro que não! Vamos ter algum conflito de classe! '

O conflito de classes está faltando no After Life. Não há uma figura arrastada do sargento Wilson de escola pública; até o terapeuta é um cockney astuto. O antagonismo central é o realmente grande, aquele de que normalmente não falamos, aquele entre viver e morrer.

Quanto mais você envelhece, mais precisa se lamentar e mais pessoas você perde, diz ele. Mas ainda é um assunto tabu. Ninguém vai até ninguém e diz: ‘Estou muito triste [por perder alguém].’ Eles não querem incomodar você. After Life abre a conversa. As pessoas me dizem: ‘Perdi meu irmão três semanas antes e estava preocupado em assistir, mas simplesmente adorei, realmente ajuda, então, obrigado.’

Por muito tempo, os fãs de The Office falavam para Gervais, Do the dance! Brilhante! mas o After Life mudou isso. Não é assim [The Office]. É uma conexão humana adequada. Eu nunca tive isso antes, uma conexão emocional. '

A crise do coronavírus tornou uma série sobre o luto mais pertinente? Bem, não, diz Gervais. Não acho que as pessoas queiram ver um programa como este mencionando o coronavírus. Acho que pode ser um alívio que as pessoas saibam que isso foi feito antes de acontecer, porque todo mundo está sofrendo o tempo todo, de qualquer maneira. As pessoas ainda estão adoecendo e morrendo por causa de todas as outras coisas; que não foi embora. Não é como se de repente, no último mês, as pessoas entendessem a doença e a morte. Sempre esteve por aí, só que agora está nas notícias todos os dias.

Parece contra-intuitivo que uma figura tão famosa e bem-sucedida pudesse produzir um relatório tão agudamente observado das margens desconfortáveis ​​da vida inglesa comum, como se ele ainda fosse um de nós. Os comediantes são bobos da corte, diz ele. Temos que estar na lama com os outros camponeses, fazendo piadas sobre o rei. Sem ser executado. Portanto, precisamos ter um status baixo para que eles possam rir conosco e de nós.

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Uma postagem compartilhada por Radio Times (@radiotimes) em 4 de agosto de 2020 às 3h36 PDT

Como alguém estimado em £ 110 milhões e que supostamente assinou um acordo de $ 40 milhões com a Netflix mantém um status baixo? Eu os deixei espiar por trás da cortina. Eu digo, 'O que, você acha que é tudo glamour, ser famoso? Bem, foi assim que me envergonhei na frente da Rainha. ”Ou:“ Foi assim que aconteceu a primeira vez que peguei um jato particular - eles pensaram que eu era o cozinheiro. ”Diga a eles:“ Sou o perdedor ”. cambalear e dizer: 'Estou ficando velho e gordo. Estou perdendo meu cabelo. Eu me sinto mal o tempo todo. Eu sou um idiota.'

No Globo de Ouro, faço isso estando ao lado das pessoas que assistem em casa e que não estão ganhando prêmios. Eu saio com uma cerveja, não quero estar aí, não gosto dessa gente. As pessoas em casa dizem: ‘Bem, você trabalhou com eles, você é um deles, você é um milionário’. Sim, mas olhe! Eu estou errado para este trabalho. Eles não me querem aqui. Seria nauseante para mim dizer: ‘Ei, George, obrigado por me deixar usar sua villa’. ‘Ei, Brad, vamos beber algo mais tarde?’ Horrível. Direito? Então eu tenho que sair e dar um soco. Eu tenho que dizer, ‘Olhe para este bilionário aqui, ele não é brilhante? Ele tem lojas de suor.

Ele não fica nervoso quando sobe no palco na frente de Hollywood? Sim, mas provavelmente por razões diferentes das que você pensa. Eu passo por ansiedade. Eu digo não [quando me perguntam], porque eu quero eliminar o estresse da minha vida, e então eles me persuadem, eles apelam para o meu ego. Então eu digo, 'Sim, isso seria bom'. E você pensa, 'Oh, Natal arruinado. Eu tenho que escrever piadas. Eu deveria estar ficando bêbado! '

Minha única ansiedade é se eu estragar uma piada. É com isso que estou preocupado. Cada piada é como cumprir uma penalidade. Se a bola vai para o fundo da rede, ninguém pode contestar isso. Ninguém pode dizer, ‘Foi um gol terrível’. Eles vão, ‘Foi um gol’.

Então, se eu fizer essa piada direito, as pessoas podem não gostar, mas eu marquei. Não quero contar uma piada ou dizer a linha errada - isso é a única coisa que me preocupa.

Quando pergunto se o furor que sua performance pública causa possivelmente distrai da séria conquista de After Life, ele emprega o mesmo truque usado por seu ídolo David Bowie - que não é o verdadeiro Ricky Gervais que estamos vendo lá.

Com astros do rock e do stand-up, as pessoas pensam que você é essa pessoa. Quando você conta uma piada, as pessoas presumem que é uma janela para sua alma, como se fosse o que você pensa na vida real. E não é verdade. Vou inverter a visão de uma piada, se isso a tornar melhor. Vou fingir que sou de direita se isso tornar a piada melhor. Uma piada é uma ficção.

Um dos quatro irmãos - irmãos Larry e Bob, e irmã Marsha - ele nasceu em 1961 e foi criado em Berkshire. Eu cresci na sombra da guerra. Todos que eu conhecia, a geração antes de mim, todos foram para a guerra. O vizinho do lado tinha um abrigo Anderson. A guerra fez Gervais. Seu pai Jerry, um trabalhador canadense, veio para a Inglaterra e conheceu Eva, a mãe de Gervais, em um apagão. Eles morreram com dois anos de diferença um do outro, Eva em 2000 e Jerry em 2002. Ambos tiveram funerais na igreja e em 2007 Gervais disse a Kirsty Young no Desert Island Discs que ele fazia piadas. No funeral da minha mãe e do meu pai, estávamos rindo e chorando, diz ele. Foi engraçado e triste.

Há também um funeral de igreja comovente em After Life - Spoiler Alert! ele grita, mas não se preocupe, eu não vou te dizer quem é - e embora o tema predominante da série seja a dor, eu suspeito que After Life é principalmente sobre esperança e amor. Gervais, que baseou um show stand-up inteiro, Super Nature, em criticar a crença religiosa e que é um dos ateus mais famosos do país ao lado de Richard Dawkins e Stephen Fry, fez um trabalho muito cristão.

Sim, mas sem a crença real em Deus, diz ele. Gosto dos bons trechos da Bíblia. ‘Fazer aos outros’ é uma boa regra prática, mas depois fica complicado.

Se há crueldade no After Life, é no retrato impiedoso dos homens. Brian Gittens, um perdedor profundamente perturbado e sociopata interpretado por David Earl, que raramente muda de roupa e, quando solicitado a se apresentar em uma noite de variedades amadoras, oferece uma torrente de desespero inflamado, provavelmente seria interrompido se ele desceu qualquer rua, exceto a de Tambury.

Nunca pensei em Brian como um doente mental, diz Gervais. Ele está passando por tempos difíceis. Eu acho que as pessoas, quando veem algo na televisão e estão acostumadas a assistir Friends e ER, quando alguém como Brian aparece, elas pensam: 'Oh, eles são estranhos'. Na verdade, eles não são estranhos, eles é normal! Ter um médico que se parece com George Clooney e seis amigos que se parecem com isso, isso é o que é estranho! Se eu levar você pela Inglaterra, verá que somos todos Brian Gittens. Não somos o Brad Pitt.

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Essa é a melhor coisa da comédia: ela diz: ‘Somos todos um pouco ruins. Tudo um pouco estranho. 'E tudo bem, porque estamos todos no mesmo barco.

Esta entrevista apareceu originalmente na revista Radio Times. Para as maiores entrevistas e as melhores listas de TV assine o Radio Times agora e nunca perca uma cópia. Se você está procurando mais para assistir, confira nosso guia de TV.