Patrick Gale revela os segredos do Homem de Camisa Laranja

Patrick Gale revela os segredos do Homem de Camisa Laranja



Autor do best-seller Patrick Gale fala com Patrick Mulkern da Radio Times sobre seu primeiro drama de TV, Man in an Orange Shirt. Uma joia na temporada Gay Britannia da BBC, esta pungente dupla se passa em parte na repressiva década de 1940 e em 2017, e mostra uma família ao longo do tempo em conflito com atitudes em relação à homossexualidade.
(Foto acima: Patrick Gale com os atores James McArdle e Oliver Jackson-Cohen que interpretam Thomas e Michael)



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Radio Times: Man in a Orange Shirt se encaixou confortavelmente na temporada Gay Britannia da BBC, mas eu entendo que isso é um acaso e está realmente no planejamento por vários anos ...

Patrick Gale: Absolutamente. Um acidente muito feliz. O programa levou seis anos desde o primeiro encontro até a primeira transmissão e estava começando a parecer uma obsessão intensamente privada. Foi originalmente planejado como um drama mainstream para a BBC1 que acabaria por se concentrar em vidas gays. Eu ainda acho que é mainstream e acontece de ser sobre gays e as famílias nas quais eles nasceram - um pouco como meus romances.



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RT: O episódio um alcançou avaliações respeitáveis ​​da noite para o dia na BBC2 (1,16 milhão), foi tendência no Twitter e amplamente aclamado por telespectadores e críticos. Como você se sente sobre a recepção que ela ganhou?

Patrick Gale: Tem sido incrível. Estou recebendo todo esse feedback incrivelmente comovente de espectadores que sentiram que suas vidas ou a vida de seus pais foram refletidas de volta para eles. Suspeito que meus editores também estejam muito satisfeitos!



RT: A BBC deu a você uma ampla comissão para escrever um drama que englobasse a experiência gay ao longo do século passado. Quão assustador foi isso e como você aprimorou a abordagem que você fez?

Patrick Gale: Foi uma comissão enorme, ligeiramente opressora e extremamente lisonjeira. Comecei com uma proposta bem menos comercial - três dramas ambientados em três períodos diferentes que estariam ligados pela pintura do título, a cabana onde cada história de amor se desenrola e por ter o mesmo grupo de atores desempenhando papéis paralelos. Fui encorajado a encontrar maneiras de vincular mais as histórias, o que me levou a pensar mais na psicologia e na emoção do que na política ou na história. Mas, como costumamos dizer, o pessoal é político, e muitas vezes é mais eficaz contar essas histórias de uma perspectiva profundamente pessoal e de perto, pois essa é, afinal, a maneira como tendemos a experimentar o efeito da política e da história em nossas vidas.

RT: Você foi incrivelmente sincero sobre o drama inspirado por um segredo do passado de sua própria família quando, há muito tempo, sua mãe descobriu e queimou cartas de amor que seu pai havia recebido de outro homem. Que escrúpulos você teve em revelar publicamente um assunto tão privado para seus pais?

Patrick Gale: Eu tive grandes escrúpulos. Meu pai já havia morrido quando comecei a desenvolver o programa e foi em parte um ato de luto alcançar com imaginação a parte mais secreta e oculta de sua história. Minha mãe morreu há dois anos - durante o desenvolvimento - o que me livrou de outra camada de inibição. Dois de meus irmãos ainda estão vivos e, compreensivelmente, estavam preocupados por eu estar expondo ao público uma história que meu pai acreditava ter levado para o túmulo como um segredo. No entanto, a resposta esmagadoramente calorosa que o show recebeu me faz sentir que fiz a coisa certa. O triste segredo deles acabou sendo compartilhado por muitos casamentos dos anos 1940 ou 1950. Eu estava especialmente interessado em mostrar, por meio de Flora, como a legislação anti-gay teve um efeito devastador na vida de muitas mulheres heterossexuais.

RT: Sim, superficialmente, isso pode ser percebido como um drama gay focado em dois casais masculinos (Thomas e Michael, depois Adam e Steve) encontrando o amor verdadeiro em momentos diferentes, mas também me parece a história de Flora mais do que a de qualquer outra pessoa. Ela é a constante entre os dois episódios, interpretada por Joanna Vanderham no pós-guerra e Vanessa Redgrave em 2017.

Patrick Gale: Eu sempre adorei escrever personagens femininas porque muitas vezes a vida das mulheres parece ser mais multifacetada do que a dos homens, e muito mais complexa. Por meio de Flora, eu queria explorar não apenas os terríveis compromissos que a criminalização da homossexualidade forçou à vida de uma em cada dez mulheres (se você incluir mães e avós ao lado de esposas), mas também as raízes da homofobia na vergonha e no medo enterrados. Foi a cereja do bolo ter dois atores tão versáteis e trazer Flora à vida.

RT: Vários de seus romances cruzam o tempo e retratam uma família em diferentes décadas. Rough Music (2000) constrói uma narrativa entre o presente e 1968; The Facts of Life (1995) progride de um casal nos anos 40 para seus netos nos anos 90 ... Essa abordagem funciona muito bem em Homem de Camisa Laranja, mas percebi que há quase 70 anos entre o primeiro e o segundo filmes. Vanessa Redgrave, agora com 80 anos, era na verdade uma criança nos anos de guerra. Você teve que economizar tempo para facilitar a história que queria contar?

Patrick Gale: Na verdade. Sempre acreditei que, para que as narrativas em vários períodos funcionem, cada linha deve ser capaz de se manter sozinha como seu próprio drama autocontido. Escrevo meus romances multifacetados dessa maneira - um período ou um personagem de cada vez - e o mesmo se aplica aqui. Cada episódio foi concebido como seu próprio arco de história com suas próprias preocupações e só então eu comecei a identificar e enfatizar os ecos entre eles. A velha Flora é uma mulher muito diferente de seu eu mais jovem. Ela passou a maior parte de sua vida fingindo, policiando suas respostas, evitando deixar sua vulnerabilidade ou vergonha secreta transparecer em um eu exterior formidável.

RT: É intrigante que, em uma época em que a palavra orgulho está tão intimamente associada à identidade LGBT, você escolheu a vergonha como o tema principal que se espalha ao longo do tempo. É claro por que Michael teria sentido vergonha na repressiva década de 1940, mas em 2017 seu neto Adam disse a Flora: Eu tive vergonha durante toda a minha vida. Por que você escolheu esse ângulo e quão difícil foi fazê-lo no clima atual de igualdade e abertura assumidas?

Patrick Gale: Eu sabia que queria escrever sobre a homofobia e pelo menos uma de suas causas comuns e sinto fortemente que a homofobia é possibilitada, uma e outra vez, por uma sensação de vergonha embutida na infância na maioria das pessoas LGBT, uma sensação de que de alguma forma elas merecem menos respeito ou tratamento pior e uma sensação de que precisam se esforçar mais do que as pessoas heterossexuais para serem perfeitos. Você só precisa dar uma olhada em um aplicativo de namoro gay para ver se a vergonha gay está viva e bem - mesmo em uma metrópole sofisticada, há incontáveis ​​homens escondendo o rosto e pedindo discrição. No que diz respeito aos gays, fui um dos primeiros desenvolvedores, com amigos gays na minha adolescência e um sortudo, com uma família que não me rejeitou abertamente. No entanto, minha sexualidade nunca foi reconhecida ou discutida, e a permanente sensação de desconforto, até mesmo de vergonha, fez com que eu desenvolvesse um eczema terrível que durou até o mês em que finalmente saí de casa para a universidade. Era esse fardo de desgosto amoroso que eu queria explorar em minha história do século 21; é a história de um homem gay que parece estar funcionando no mundo gay, mas mal funciona em um nível emocional porque há tantas coisas em sua vida que não são reconhecidas e ele tem tanto terror da intimidade e do compromisso.

RT: Adam é um personagem maravilhosamente complexo. Ele é compassivo e gentil, um veterinário, tem uma vida familiar confortável em uma casa em Londres com sua avó; mas ele também é profundamente infeliz, viciado em sexo e com fobia de compromissos, um escravo de seu aplicativo de namoro. O que você está nos contando sobre algum comportamento gay moderno?

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Patrick Gale: Desde o momento em que aceitei a encomenda, deixei claro que não estava interessado em escrever nada francamente comemorativo. Eu queria desafiar os espectadores gays tanto quanto os heterossexuais e projetei o episódio dois para ser profundamente desconfortável assistindo a qualquer pessoa tentada a acreditar que a igualdade perante a lei é o fim da história. Sim, existem centenas de gays bem ajustados por aí, verdadeiramente amados e apoiados por suas famílias e com vidas emocionais integradas à vida profissional e assim por diante. Mas também há muitas pessoas que não se sentem capazes de sair para o trabalho ou para seus pais e que - com grande custo para sua saúde mental - dizem a si mesmas que isso está perfeitamente bem. Se os espectadores não soltarem suspiros ou soluços involuntários no momento em que Steve finalmente tira a escova de unha das mãos neuróticas de Adam e o lava suavemente com uma flanela, terei falhado em minha tentativa de transmitir esta mensagem.