Foram alguns meses estranhos e estressantes: Simon Mayo revela o que deu errado na BBC Radio 2

Foram alguns meses estranhos e estressantes: Simon Mayo revela o que deu errado na BBC Radio 2



Simon Mayo tem uma palavra favorita. É uma palavra alemã composta, mas ele é um sujeito inteligente, formado em história e política.



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Para ele, essa palavra resume tudo o que deu errado em 2018 e o transformou no pior ano de sua vida profissional, de outra forma encantadora e ilustre.

Ele o revela enquanto toma um café com biscoitos em um hotel que fica na sombra da New Broadcasting House em Londres: a palavra é Verschlimmbesserung.



Esplendidamente, significa uma melhoria que torna as coisas piores, explica ele.

  • Sara Cox se tornará a nova apresentadora do Drivetime da BBC Radio 2
  • Simon Mayo deixará a Radio 2 após 17 anos
  • Conheça Bob Shennan, o homem por trás do The Biggest Weekend da BBC - e a reformulação da Radio 2

Não totalmente no modo de Confissões, mas ansioso para limpar o ar, o locutor, cuja modesta ambição é ser o amigo por trás do microfone, está em um lugar muito mais feliz agora do que em maio passado, quando a gerência da Radio 2 fez o aprimoramento da fusão do seu programa popular com outro programa popular, envenenando ambos e lançando a rede em turbulência.



O pesadelo começou em janeiro passado, quando o controlador da Radio 2, Lewis Carnie, anunciou que o show Drivetime, premiado da Sony, de Mayo, seria no futuro co-apresentado com Jo Whiley, outro personagem querido, que seria desarraigado do programa noturno brilhante que ela apresentou desde 2011. Foram alguns meses estranhos e estressantes, Mayo agora admite, finalmente colocando seu cabelo espetado acima do parapeito.

A mudança foi tardiamente destinada a resolver o desequilíbrio de gênero da Rádio 2 diurna, cujos dias de semana eram comandados exclusivamente por homens brancos de meia-idade desde que o primeiro programa de Sarah Kennedy foi adiado para antes das 7h em 2010. Mas foi executado com um instrumento rombudo , e levou um de seus rostos favoritos a renunciar após 36 anos na BBC. Que isso piorou as coisas não é apenas minha opinião pessoal; assim que o novo formato foi lançado, cartas raivosas de ouvintes começaram a chegar ao Radio Times.

As pessoas se desesperaram porque a magia do show havia desaparecido, que Whiley havia sido atacado e que o longa Confessions de Mayo estava longe de ser tão divertido sem o repórter de esportes Matt Williams. A leitora Charlotte Fitzgerald, em Ilford, falou por milhões quando escreveu: Por que consertar algo que não estava quebrado?

Bob Shennan, ex-controlador da Radio 2 e agora Diretor de Rádio e Música da BBC, respondeu ao maior postbag do Radio Times desde o diálogo indecifrável em Jamaica Inn com a declaração sem ar: Estou muito feliz que dois dos apresentadores mais populares da Radio 2 estão apresentando agora um programa totalmente novo a cada dia da semana, que tenho certeza que se tornará um dos programas mais ouvidos da rede. Pelo contrário, afastou os ouvintes. Mayo anunciou sua partida em 22 de outubro. Um solo de despedida de All-Request Friday encerrou seu mandato de 17 anos na Radio 2 em 21 de dezembro. Seu primeiro pedido, carregado, foi Born to Run.

Agora há uma luz no fim do túnel. No dia 4 de março, Mayo será uma engrenagem de alto perfil na linha de lançamento de uma nova estação digital, Scala (a ideia da editora alemã que se tornou emissora Bauer).

Ele ameaça, de acordo com o comunicado à imprensa, quebrar o molde da música clássica no Reino Unido, ao apontar para os jovens de 40 a 60 anos que gostam de ouvir A Star is Born como o Lago dos Cisnes, Herbie Hancock como Handel. Mayo apresentará um programa das 10h às 13h, interativo, com tópicos e com destaque. É sua chance, diz ele, de voltar ao rádio e fazer parte da vida das pessoas novamente.

Se cinco porções de Mayo não forem suficientes, sua sexta à tarde Film Review com Mark Kermode na BBC Radio 5 Live continuará como se nada tivesse acontecido. Mayo abrangerá os setores comercial e público. A administração pode se curvar quando quiser.

Mayo tem uma grande dívida com a 5 Live. Juntar-se à rede de notícias e esportes da Radio 1 em 2001 fez dele o locutor que é hoje. Como uma criança que teve o dinheiro do lanche roubado, ele se lembra dos sorrisos de desprezo quando ele - um atleta do tipo pop-adoodle-doo com jaqueta de turismo! - seguiu Nicky Campbell no corte e impulso dos assuntos atuais. Houve um pouco de ‘Quem ele pensa que é?’ Era um ambiente cético. Mas as negativas pararam no dia em que os aviões atingiram as Torres Gêmeas em 2001, enquanto Mayo estava no ar e ele se manteve firme. Lembro-me de olhar pelo vidro e ver o diretor da rádio BBC, o chefe do 5 Live e o diretor geral Greg Dyke ali, olhando para as telas, pensando: ‘Devemos evacuar?’

Bros nos estúdios da Radio 1 com DJ Simon Mayo, Londres, por volta de 1990 (Getty)

Ele descreve seus nove anos no 5 Live como absolutamente o trabalho mais completo que já fiz, especialmente depois de ter me acostumado com o suporte de rádio de poder ir para um disco, um luxo não aberto ao apresentador de rádio de fala. Eu estava ciente de que as pessoas pensavam que eu não conseguiria, então eu tinha que ser a pessoa mais preparada da sala. OK, vamos fazer um artigo de 20 minutos sobre a tabela periódica, então seu próximo convidado desaparece e um intervalo de 20 minutos passa a 40. Então, o que você vai fazer? Eu sempre acho que em cada entrevista estou a uma pergunta do desastre.

Mudar para a Radio 2 em janeiro de 2010 foi um alívio: Drivetime era o programa que eu sempre quis. Tendo completado 50 anos, ele conseguiu gravar um disco e seguir as instruções de sua música tema de Prince Buster: Divirta-se, é mais tarde do que você pensa.

O ano passado foi seu annus horribilis. Posso atestar o estresse que isso causou a ele. Conheci Mayo em 1993 na Radio 1, quando Mark Goodier recrutou Stuart Maconie e eu como ajudantes de programa de café da manhã enquanto ele estava de licença paternidade. Em junho passado, algumas semanas no novo formato Drivetime, ele e eu aparecemos em um evento onde autores são questionados sobre seus novos livros, perto de onde ele mora no norte de Londres com sua esposa Hilary, dois filhos e uma filha.

Tendo se voltado para a escrita, Mayo estava promovendo seu quinto romance, Mad Blood Stirring - seu primeiro voltado para adultos, e não para jovens. Nosso apresentador, David Hepworth da RT, abordou o assunto da reação ao novo programa da Radio 2, mas Mayo se recusou a se deixar atrair.

Depois, ele perguntou se eu gostaria de me encontrar para discutir as diferenças entre a radiodifusão comercial e a de serviço público. (Eu tinha experiência em ambos, embora ele fosse um homem da BBC exclusivamente desde que ingressou na Radio Nottingham em 1982.)

Começamos a nos encontrar regularmente na mesma sala de chá do Soho. Nossas conversas eram necessariamente privadas, mas ele não se importaria se eu relatar que seu comportamento oscilava entre decepção, reflexão e raiva pela maneira como estava sendo tratado. Ainda precedido por sua reputação de longa carreira como um dos mocinhos, parecia que novas pastagens o acenavam.

Esta nova atmosfera de fluxo na BBC Radio lembrou a gestão do futuro controlador da Radio 1, Matthew Bannister, que sem dúvida melhorou as coisas ao torná-las piores quando sua limpeza de primavera geracional afastou cinco milhões de ouvintes, mas modernizou a Radio 1 para um público mais jovem. Mayo se lembra com um arrepio da renúncia infame e pomposa do DJ Dave Lee Travis no ar (mudanças estão sendo feitas que vão contra meus princípios). Em contraste, o seu em 2018 seria longo e demorado.

Os fãs ficaram menos do que impressionados com a parceria da Radio 2 de Simon Mayo e Jo Whiley (BBC Pictures)

Ele se lembra da reunião em que a gerência propôs a mudança para o Drivetime? Não foi uma reunião, foi um telefonema da minha agente dizendo que ela tinha recebido a visita de Lewis Carnie, que disse: ‘A co-apresentação é o futuro’.

Então, foi vendido para você como algo positivo? Eu não tinha certeza de quão positivo, mas sim. Eu estava preocupado que eles tirassem um co-apresentador de uma bolsa em algum lugar e disse que precisava ser Jo. Eu a conheço há muito tempo e nossas famílias estavam de férias juntas.

A Radio 2 realmente acha que a co-hospedagem é o futuro? Não. Meu palpite é que houve uma pressão genuína de cima para aumentar o número de mulheres durante o dia. E eles olharam para o rádio que eu faço e para o fato de eu ter trabalhado com Mark [Kermode] por muitos anos, e pensaram, 'Ele pode pelo menos tentar'. Porque se você sugeriu para ... alguns de meus ex-colegas , eles sabem que não teria funcionado.

Houve alguma sensação de se não funcionar, vamos reverter? Não. Nunca, jamais qualquer pergunta. Eles investiram muito capital político na mudança.

Vocês foram vítimas de uma má decisão. Acho que vítima é a palavra errada. Jo e eu trabalhamos muito para fazer aquele show tão bom quanto poderia ser.

É neste ponto que o torcedor do Spurs, Mayo, faz sua analogia com o futebol: Quando Gary Lineker foi para o Barcelona em 1986 sob o comando do técnico Terry Venables, ele foi um grande sucesso. [Ele marcou 21 gols em 41 jogos naquela primeira temporada, incluindo um hat-trick contra o rival Real Madrid.] Então Johan Cruyff assumiu e jogou fora de posição, movendo-o para a direita do meio-campo, e ele não ficou muito feliz . E ele acabou se mudando para o Spurs.

Se Scala vai dar a Mayo o equivalente a vencer a FA Cup de 1991, ainda não se sabe, mas ele ficará mais feliz. Jo e eu ainda estávamos jogando pelo time, ele insiste. Mas estávamos sendo jogados fora de posição. O Scala me oferece a chance de jogar em posição. Entre os milhares de tweets e e-mails, um cara disse que Drivetime foi ‘a rádio mais fácil e feliz que ele já ouviu’. Ele não se importava para onde eu fosse em seguida, ele só queria que eu fosse eu novamente.

Chris Evans, cuja saída da Radio 2 ajudou a resolver o impasse de gênero, ofereceu a Mayo um emprego na Virgin. Ele me ligou e disse: 'Você quer trabalhar aqui?' Eu disse: 'Já estou comprometido'. Ele disse: 'Tenho uma audiência de 8,7 milhões'. Eu disse: 'Onde estou indo, não temos ouvintes. Estamos começando do zero! '

As cartas parecem ter caído bem. Evans tem um novo playground, Zoe Ball está no café da manhã, Sara Cox está no Drivetime e a Radio 2 está finalmente feminizada. Mas foi uma transição sombria.

Sim, Mayo acena com a cabeça, considerando suas palavras tão cuidadosamente quanto um diplomata. Não é a maneira que eu teria projetado. O show em que Drivetime se tornou foi o reflexo mais perfeito de quem eu era como pessoa e deu à Radio 2 a maior audiência que já teve. Não acho que tenha havido bastante reflexão sobre o impacto que a mudança teria.

Foi mais difícil para Jo Whiley do que para você? (Ela disse mais tarde ao The Mail on Sunday que a agonia era implacável, a cada hora de cada dia.) Foi difícil para nós dois, mas por razões diferentes. Jo colocou o pau online porque ela estava levando a culpa pelo novo formato. Foi totalmente injusto. Eu disse à gerência: ‘Nunca faça isso de novo’. Minha esposa disse que eu era muito mais franco no ar quando estava apresentando Jo do que sozinho. Isso trouxe um lado diferente para mim. O rádio é muito pessoal. Isso gira em torno da atmosfera e do humor, e não acho que haja dúvidas de que fomos solicitados a fazer coisas que não pretendíamos fazer. E foi ao ar, o que inevitavelmente torna o trabalho mais difícil. Sem dúvida. Foi estressante. Eu ia à academia com mais frequência.

Ele me mostra a Happy Playlist para a qual ele trabalha em tempos de conflito - inclui When the Ship Goes Down de Cypress Hill, I Love LA de Randy Newman, Working on the Highway de Bruce Springsteen e a Partita nº 1 em B de Bach - mas Ele conclui magnanimamente: A gratidão avassaladora que tenho depois de 36 anos eclipsa as dificuldades dos últimos meses.

Ele admite que não sentirá falta de ter seu salário revelado na imprensa todos os anos (£ 340.000- £ 349.000 na última contagem em julho, mais do que Vanessa Feltz, menos do que Nick Grimshaw), nem da falha histórica da Corporação em se comunicar com o talento . Mayo me disse que, em 1998, ele soube que seu programa BBC1 Confessions não havia sido recomissionado quando ele foi lamentado por um vendedor de sorvete em Dartmoor.

Embora aos 60 anos ele admita não lidar bem com o envelhecimento (É por isso que Kermode sempre diz que me visto como um adolescente), ele pode se animar por ter se estabelecido como um autor publicado, cujo terceiro romance para jovens adultos, Blame está sendo adaptado para um roteiro do roteirista de Harry Potter e o Filho Amaldiçoado Jack Thorne, e ele vai a Perth este mês para ver seu primeiro livro infantil transformado em drama para a ABC na Austrália. Eu considerei apenas me concentrar na escrita, ele admite, mas rádio é o que eu faço.

Depois de duas horas corrigindo o registro, notamos que é mais tarde do que pensamos. Enquanto nos arrumamos para partir, ele considera com tristeza seu legado: serei lembrado como alguém que se sacrificou por uma causa nobre - por um rádio melhor durante o dia! Depois de mais uma pausa pensativa e com um sorriso enigmático: espero que sejam gratos.


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O programa de rádio Scala de Simon Mayo começa em 4 de março de 2019