Está atingindo duramente os jovens espectadores - Russell T Davies discute a conclusão devastadora de It’s A Sin

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** Aviso: este artigo contém spoilers de It’s A Sin: episódio cinco **



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É pecado , O drama brilhante e abrasador de Russell T Davies sobre a crise da Aids dos anos 1980, foi concluído no Canal 4 - com muitos de seus personagens mortos ou tendo suas vidas mudadas para sempre.

Um drama importante destinado a se tornar um clássico da TV, tem sido um grande sucesso no Channel 4 e All 4, atingindo milhões de telespectadores e, por coincidência, oferecendo muitos paralelos com a pandemia que enfrentamos agora.



Normalmente, os criadores do programa só têm a chance de discutir seu trabalho antes da transmissão, mas agora que todos os cinco episódios foram ao ar no Canal 4 e os espectadores estão digerindo seu impacto, convidamos Russell para falar em detalhes sobre It’s A Sin.

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Patrick Mulkern da Radio Times: It’s A Sin começou em 1981. É surpreendente perceber que isso aconteceu agora há 40 anos. Russell, você e eu somos a mesma geração - filhos dos anos 60 que estavam abrindo nosso caminho no mundo como jovens nos anos 80, quando a epidemia de Aids começou. Foi uma época muito assustadora de se viver e sua sombra permanece comigo. Eu conheci dois dos meus melhores amigos pela primeira vez no clubland de Londres na Bonfire Night de 1987. Eu imaginei que envelheceríamos juntos. Eu não sabia então, mas um deles havia contraído o vírus em 1983 (antes mesmo de ser chamado de HIV) e, por algum milagre, ele ainda está conosco. Nosso outro amigo Gary não teve tanta sorte. Ele morreu no Hospital Middlesex em 1996, pouco antes de a terapia anti-retroviral combinada se tornar disponível e salvar tantas vidas. Isso foi há 25 anos e ainda sinto falta dele e sempre me pergunto o que ele faria com tudo o que aconteceu no mundo. Que impacto a crise da Aids teve em sua vida nos anos 80 e nas décadas seguintes? E como It’s A Sin se baseia especificamente em suas próprias experiências?



Russell T Davies: Bem, eu tinha 18 anos em 1981, assim como os personagens de It’s A Sin. Então, eu vivi essa vida e vi essas coisas - e também ouvi meus amigos e absorvi suas histórias também. Para mim, a melhor coisa sobre a resposta ao show foi exatamente o que você disse lá - lembrando de seus amigos perdidos, contando histórias sobre eles, mesmo nos detalhes de Bonfire Night, eu adoro isso. Você e eu nos conhecemos há anos e nunca trocamos histórias como esta. Portanto, é maravilhoso trazer essas histórias de volta à vida. Estamos trazendo os homens de volta à vida também. Teríamos, caso contrário?

Olly Alexander como Ritchie e Lydia West como Jill no primeiro episódio de It’s A Sin

Eu não esperava essa reação, devo dizer. Por duas razões: em primeiro lugar, porque pessoas como você e eu seremos participantes regulares, se não organizadores, de eventos sobre HIV. A instituição de caridade para o HIV se tornou um estilo de vida para nós. Um ano não passa sem um jantar ou uma festa beneficente, ou uma vigília. Então, nós nos lembramos daqueles que perdemos ... mas eu me pergunto se a memória foi inundada na política, na arrecadação de fundos, na medicina. Os próprios meninos foram ligeiramente marginalizados. Talvez já tenha passado muito tempo desde que dissemos: Lembra, Jim? Lembra do Steve? Lembra do Gary? e contou histórias engraçadas sobre eles. Porque é isso que estamos recebendo agora, tanto de estranhos quanto de amigos, as histórias da vida dos meninos, não apenas as histórias de sua morte. E em segundo lugar, acho que não tinha percebido até que ponto o mundo hétero não considerou isso. Quer dizer, em cada evento de HIV, desejaríamos que mais pessoas estivessem prestando atenção. Mas eu não tinha percebido até que ponto isso foi ignorado.

E tem havido um derramamento de pessoas da minha idade que não sabiam o quão ruim era, que não tinham ideia da escala dos eventos ou da negligência. Foi uma grande surpresa para eles perceberem que isso aconteceu, aqui, no Reino Unido, bem na frente deles, e eles não viram. Tem sido incrível, de partir o coração e muito humilhante também.

PM: A série dramática britânica já lidou com o HIV / Aids antes - o mais antigo sendo o Contato Íntimo de Alma Cullen (ITV, 1987; dirigido por Waris Hussein). Depois, houve The Line of Beauty, de Alan Hollinghurst (BBC One, 2006), e EastEnders lidou bem com isso nos anos 90 com Mark Fowler. Você foi criticado por não abordá-lo no Queer as Folk (Channel 4, 1999), mas tocou no assunto no Cucumber (Channel 4, 2015). Sinto que o problema está borbulhando há muito tempo. Por que agora é o momento certo para a Aids aparecer na sua escrita?

RTD: Sim, um dos primeiros e maiores dramas da Aids foi An Early Frost de Ron Cowen e Daniel Lipman, os escritores que trouxeram a versão americana de Queer as Folk para as telas. Uma linda conexão entre nós. Mas o vírus está presente em todo o meu trabalho, como uma linha reta em direção a esse show. Sua ausência do Queer as Folk é a maior afirmação que é possível fazer sobre o HIV: que ele não define a vida gay, não nos limita, não nos possui. Ainda está lá, tiquetaqueando em cada episódio do QAF - uma noite de caridade, um amigo morto. Mas eu me recusei a deixar isso governar. A decisão perfeita em 1998.

Quanto a Cucumber, está presente em tudo que Henry - brilhantemente interpretado por Vincent Franklin - diz e faz. Pepino realmente revela do que se trata na última linha - um movimento atrevido, em um drama de oito horas, eu corri o risco lá! Mas uma vez que Henry disse isso, tudo se encaixou, e você pode acompanhar seu pensamento final de trás para frente no drama - sua vergonha, sua obstinação, seu medo da fisicalidade que então se torna seu medo da intimidade. Pobre Henry! E surge no episódio quatro, na metade do caminho, às 2 da manhã em uma lanchonete deserta de Manchester com um completo estranho, quando Henry finalmente menciona os icebergs [do alerta de saúde do governo de 1986]. Essa imagem precisa, escondida, com suas profundezas escondidas, exatamente como um iceberg, se isso não for esticar a metáfora. Não estou dizendo que o HIV e a Aids criaram a noção de vergonha gay - existia muito antes e muito depois -, mas para um homem de meia-idade como Henry, isso está passando, bem no fundo dele.

Então, no episódio seis de Cucumber, descobrimos que o primeiro amante de Lance morreu de Aids. E isso teve um efeito crucial no caráter de Lance, fez com que ele se comprometesse e esperasse menos, o que o levou àquela noite terrível no apartamento de Daniel. É uma história difícil, porque tudo o que acontece com ele - e que atuação de Cyril Nri! - decorre do trauma causado por esse vírus em uma idade jovem. E muito simplesmente, uma vez que eu escrevi isso, a própria história me disse: certo, hora de tirar a Aids do subtexto e colocá-la no texto. E aqui estamos.

Callum Scott Howells como Colin no episódio dois de It’s A Sin

PM: O alfaiate Henry (Neil Patrick Harris), o condutor de ônibus Gloria (David Carlyle), o jovem gauche Colin (Callum Scott Howells) e, finalmente, Ritchie (Olly Alexander) ... todos eles sucumbem a doenças relacionadas à Aids nos cinco episódios. Você os mostra perto da morte ou mortos, mas permite que eles tenham a dignidade de morrer fora da tela. O que levou a essa decisão e, mesmo em um drama sobre a Aids, quão perturbador é deixar morrer personagens que você criou e amou?

RTD: Bem, você entendeu, esse é o ponto principal. Eu queria criar personagens que amamos, de quem sentimos falta depois de suas mortes, exatamente como a experiência da vida real de olhar para trás nos anos 80. Para amá-los e sentir falta deles. Eu queria uma versão fictícia precisa dessa experiência. E para minha surpresa, parece ter funcionado! Você pode planejar o quanto quiser, mas os dramas têm vida própria e funcionam ou não funcionam por um milhão de razões misteriosas. Mas desta vez, ele clicou.

Como eu disse acima, vidas estão sendo lembradas e celebradas. Como se estivéssemos cantando músicas antigas de novo, clássicos que amamos. E, claro, o choque dessas mortes está atingindo fortemente os jovens telespectadores. Estamos recebendo milhares de histórias sobre adolescentes e jovens que ficam surpresos e indignados. Este parece ser um mundo reconhecível para eles - OK, os carros são diferentes, mas tem jovens personagens em bares se conectando e se divertindo, é essencialmente hoje, não é tão distante quanto, digamos Bridgerton . Portanto, ver um mundo familiar no qual os homens morrem, em segredo, de vergonha, e ninguém faz nada para ajudar, é horrível. Estou ouvindo histórias de filhos de pessoas em fúria absoluta! E eles estão chocados por isso não estar no plano de estudos, nem mesmo em nossas anedotas. Parece um segredo terrível sendo descoberto.

E estou feliz que você disse isso sobre as mortes reais. É um vírus cruel. É vil. E embora eu não quisesse esconder a verdade sobre a doença, acho que a tela pode fetichizar a morte, a câmera pode demorar muito, pode quase se tornar sinistra. Então eu queria recuar. Ainda é inabalável, espero, é um olhar ousado. Mas é feito com cuidado.

Acho que a morte de Colin foi o maior choque para a maioria dos espectadores - agora percebo quantas pessoas simplesmente pensam na Aids como uma doença debilitante. Mas é claro que, uma vez que o sistema imunológico esteja sob ataque, você pode estar sujeito a qualquer infecção. E as infecções correm soltas. Portanto, as patentes podem ter epilepsia, demência, pneumonia, cegueira, uma centena de coisas diferentes. Preciso mostrar isso, mas como isso realmente aconteceu com tantas pessoas, homens e mulheres, acho que um certo grau de discrição é justo. Como você diz, dignidade.

PM: A melhor amiga dos meninos, Jill (Lydia West), é uma das primeiras a levar a Aids a sério e a apoiar os doentes e moribundos. Ela tem o nome de um de seus amigos na vida real. Quão perto ela é baseada nela? E a verdadeira Jill já teve um encontro como a Jill fictícia teve com a mãe de Ritchie, Valerie (Keeley Hawes) no episódio cinco?

RTD: Jill é como a Jill Real ... mas não como ela. Peguei a essência do meu amigo, mas criei Jill na página para que ela pudesse se encaixar nas minhas histórias e na minha atitude. Eu tenho uma história para contar, não estou escrevendo uma biografia. E esse personagem é muitas pessoas, havia tantas mulheres naquelas enfermarias. E para ser justo, tantos homens heterossexuais ajudando também. Eles tendem a ser a história esquecida, mas é claro, muitos irmãos, amigos e pais foram absolutamente maravilhosos e compassivos e fizeram tudo o que podiam. Então, eles estão todos compactados em Jill. Ou melhor, eles são todos visíveis através das lentes que Jill nos oferece. É assim que o drama funciona, você não precisa de um avatar exato na tela para sentir empatia.

Lydia West como Jill e Keeley Hawes como Valerie no episódio cinco de It’s A Sin

Quanto a esse final ... acho que cada um de nós gostaria de poder ser tão articulado com alguém que odiamos! Oh, se apenas. Esse é o poder dessa cena, aquela Jill fictícia pode se elevar acima de suas circunstâncias para ver o quadro maior, para ver como o mundo ao seu redor funciona. É por isso que eles estão à beira-mar, onde o horizonte é simplesmente uma linha reta, porque eu costumava dizer sobre essa cena, Jill pode ver o mundo aqui. O mundo inteiro. É por isso que escrevo ficção, talvez seja por isso que todo mundo escreve ficção, para que possamos dizer coisas e ter insights e encontrar verdades que nunca alcançamos na vida. Nem toda cena pode operar nesse tom. Mas quando é o clímax de todo um drama de cinco horas, então acho que merecemos.

É verdade em um sentido mais amplo, no entanto. A história de pais que chegam a uma enfermaria de Aids para descobrir que seu filho é gay, que ele tem HIV, que tem Aids, que está morrendo, aconteceu muitas vezes. Um número chocante de vezes. Esse é o momento chave que inspirou todo o show. Contaram-me pela primeira vez uma história sobre pais chegando assim em ... ah, é difícil dizer, mas 1988, 1989? Já ouvi boas versões disso, em que os pais eram maravilhosos, e versões ruins, em que não eram. Juntei essa história por muito tempo antes de escrever minha própria versão.

PM: Você captura brilhantemente a joie de vivre que os gays ainda tinham naqueles dias sombrios. Apesar do espectro da morte, você termina dois episódios com uma nota de otimismo. A primeira mostra Ritchie imaginando um futuro brilhante: Eu só quero ser feliz. No episódio quatro, ele revela que é HIV positivo, mas é desafiador: eu tenho novidades para todos vocês - eu vou viver! Então, no episódio final, quase suas últimas palavras foram: Isso é o que as pessoas esquecem - que foi muito divertido. Isso realmente combina comigo. Quando penso no meu amigo que morreu em 1996, esqueço o horror e me lembro da diversão que tivemos, da histeria, do som de sua risada. Quão importante é pesar a ansiedade e o desespero ao lado da alegria e do otimismo daqueles jovens brilhantes que perdemos?

RTD: É isso, é o que eu venho dizendo. Havia tanta vergonha, medo, silêncio e ignorância em torno dessas mortes, que se tornou um sistema que se autoperpetua. Em primeiro lugar, algumas pessoas consideraram a doença vergonhosa. Então, com o passar do tempo, essa reação foi vista como vergonhosa em si mesma ... Vê o que quero dizer? É vergonha sobre vergonha. A vergonha nunca acaba. Então, nossas memórias estão presas nisso também. Qualquer pessoa que se lembrasse de Ritchie pensaria: que pena como ele morreu, que pena como sua mãe reagiu, que pena que ele nunca viu Jill ... E essa se torna a emoção primária. Ele domina. Ele governa.

Amigos de A Sin, Roscoe (Omari Douglas), Jill (Lydia West), Gregory Gloria (David Carlyle), Colin (Callum Scott Howells) e Ash (Nathaniel Curtis) no episódio cinco

Então, eu quero quebrar esse feitiço e lembrar os bons tempos. Para homens de todas as idades, mulheres, crianças e pessoas envolvidas em escândalos de transfusão de sangue - basta remover o vírus e observar a vida que eles levaram. Lembre-se das risadas, lembre-se da diversão, lembre-se de uma ressaca em uma manhã de domingo quando você está rindo com seus amigos como você nunca fará novamente. É por isso que It’s A Sin é tão cheio de energia, cor e comédia. É para trazer aqueles homens de volta à vida em cada detalhe. Tirando o poder do vírus e deixando-os viver.

PM: Também há tanta alegria nos detalhes do período, a trilha sonora pop, o hedonismo e ativismo, a política ... Você tem Roscoe (Omari Douglas) espantando um parlamentar conservador (Stephen Fry) fazendo xixi no café da Sra. Thatcher. Você se divertiu escrevendo a série?

RTD: Bem, como acima, eu me diverti muito e é por isso. Eles tinham que ter suas alegrias e vitórias. A série cobre uma década inteira, é importante fazer você sentir que muita coisa aconteceu, que os habitantes do Palácio Rosa realmente viram a vida. Veja bem, escrever divertido nem sempre é divertido em si. A aventura de Roscoe com a Sra. Thatcher é uma farsa, e as farsas exigem um enredo rígido e velocidade. É como quando eu estava escrevendo Doutor quem , não há nada mais cansativo do que escrever uma perseguição!

Devo dizer que recebo muito crédito por recriar o passado. Mas essa é a equipe de produção maravilhosa, trabalhando duro. Posso apenas digitar, Ritchie entra em uma sala, isso é fácil, mas então toda uma equipe de design precisa consertar a sala, os adereços têm que estar corretos e as roupas e o cabelo de Ritchie, e os extras, tudo com a música certa jogando em segundo plano. Todas essas pessoas me fazem parecer bem!

Tracy-Ann Oberman como Carol no Episódio 5 de It’s A Sin

PM: A agente de Ritchie, Carol (Tracy-Ann Oberman), me lembra um pouco Hazel in Cucumber (personagem de Denise Black, que voltou brevemente de Queer as Folk). Ambos são como a figura de um anjo da guarda. Mas enquanto Hazel lamentava todos os jovens gays que se afogaram no canal e advertiu Lance para ir para casa, em It’s A Sin, Carol fala em código de muitos meninos que estão indo para casa - provavelmente para morrer. Ela avisa Ritchie, prometa-me, não vá para casa. Qual é o significado dessas mulheres sábias que vêem mais claramente do que a maioria e a noção recorrente de ir para casa, mesmo que a consequência mude de santuário para um beco sem saída?

RTD: Não acho que haja um grande significado, mas acho que é necessário. Tanto Cucumber quanto It’s A Sin são dramas voltados para o homem, então acho que é meu dever equilibrar isso com o máximo possível de papéis bons para as mulheres. Equilíbrio simples, isso é tudo. E eu posso ver, sim, com os homens em ambas as séries cometendo erros e sentindo tesão e se metendo em problemas, então o equilíbrio automaticamente significa que as mulheres parecem sábias. Embora, enquanto estou digitando, estou pensando: homens idiotas, mulheres sábias? Parece vida para mim!

E a frase sobre ir para casa parece ter se originado aqui, nos anos 80, quando os meninos desapareciam. Sem celulares e sem internet, se você saísse da cidade grande e fosse para casa, naquela época, você poderia desaparecer. Portanto, suponho que a frase sempre ressoou para mim. E prova minha teoria de que Cucumber sempre levou a It’s A Sin.

PM: Culpabilidade é um tema forte em It’s A Sin. Muitos dos pais são preconceituosos, na melhor das hipóteses ingênuos ou obstinados. No episódio final, Valerie se transforma de gentil e cega em uma tigresa, caminhando ferozmente pelos corredores do hospital, exigindo respostas, mas depois suporta aquele camafeu escaldante de Ruth Sheen como outra mãe que lhe pergunta: Que diabos você estava olhando? Se você não sabia que ele era gay todos esses anos, o que você viu? Enquanto está morrendo, Ritchie expia por fazer sexo com tantos homens, independentemente de seu status sorológico. É uma admissão extraordinária de culpa. Finalmente, Jill atribui a culpa a Valerie: tudo isso é culpa sua. As enfermarias estão cheias de homens que pensam que merecem. Todos eles morrem por sua causa. O que o moveu a destacar esses vários tons de culpabilidade?

RTD: Ritchie não expia de forma alguma. Essa é a questão. Sem desculpas, sem arrependimentos. No final, ele ama sua vida. E nisso está todo o amor e alegria de que ele precisa. É triste que sua mãe não possa lhe dar isso, mas sua maior independência e maioridade é encontrar alegria para si mesmo. Ele não tem culpa. Ele expressou culpa mais cedo, no hospital, com seus amigos, mas no final, no quarto de sua infância, com suas últimas palavras, ele está livre.

Olly Alexander como Ritchie no episódio cinco de It’s A Sin

E acho que vai além da culpabilidade. Porque a própria vergonha é a culpada, e todos carregam isso. Jill, à beira-mar, culpa Valerie pela morte de Ritchie e, em seu momento mais supremo, por todas as mortes. Significa Valerie e todos como ela. Todo o sistema. O mundo inteiro. É isso que quero dizer, como Jill pode ver tudo, parada ali. É o momento dela All My Sons.

E se você ouvir com atenção, você pode ouvir como Valerie está presa, como ela carregou vergonha por toda a sua vida. Ela diz que os homens são atrevidos, ela diz que os meninos gostam de ter segredos. De onde ela tirou isso? Bem, em sua última cena com seu filho, ela pergunta a Ritchie se ele se lembra de seu avô, seu pai. Sim, diz Ritchie. E ela então diz, simplesmente, Ele era um homem terrível. E nunca mais o menciona. E acho que ela irá para o túmulo sem dizer o que isso significa. Mas podemos adivinhar. É muito claro. Jill adivinha, ela diz, eu não sei o que aconteceu naquela casa para torná-lo tão sem amor. Ela está no meio do caminho por pura intuição. Valerie carrega seu próprio fardo, que visita seu filho. Mas Ritchie, no final, se recusa a levar isso adiante e fica feliz.

Isso faz parte da minha teoria, que a casa homofóbica é uma casa que tem algo senão errado com isso. Você não rejeita seu filho por causa de sua sexualidade, você o rejeita porque a sexualidade está desencadeando coisas terríveis enterradas em sua própria mente. Então essa é Valerie. Sem culpa. Tão preso quanto qualquer um. Cheia de sua própria vergonha. Jill se afasta para quebrar esse ciclo. As instruções do palco dizem: Ela nunca mais verá Valerie Tozer novamente. Porque Jill é melhor do que isso. Ela volta para casa para amar e rir com seus amigos, e então ela vai segurar a mão de um homem morrendo sozinho. A vergonha acaba.

O homem na cama do hospital, fãs de fato, é Richard Cant, filho de Brian! Phil Collinson e eu trabalhamos com ele pela última vez quando ele apareceu para entregar uma carta em Blink [Doctor Who, 2007]!

PM: Finalmente, quão magnífico é Keeley Hawes?

RTD: Hah! Surpreendente! Mas todos eles. A alegria das últimas semanas foi ver aquele jovem elenco erguido na altura dos ombros. Todos eles gente bonita, eu não poderia estar mais feliz.

Russell T Davies tira uma selfie com o elenco de It’s A Sin em 2020

[A fotografia principal de Russell T Davies é de uma sessão de fotos exclusiva do Radio Times por Richard Ansett em dezembro de 2020]

Este artigo é dedicado à memória de Gary Sellars, dançarino, modelo e bon viveur (1959–1996) - e a todos os outros amigos perdidos.

Gary Sellars, França 1988. Fotografado por Patrick Mulkern

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