Descubra o amado Lake District de Beatrix Potter - e como ela o protegeu

Descubra o amado Lake District de Beatrix Potter - e como ela o protegeu



Escondido nas dobras de um vilarejo de Lakeland está um 17ºquinta do século que inspirou algumas das histórias infantis mais amadas do mundo.



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Hill Top , que já foi a casa de Beatrix Potter, viu o número de visitantes disparar após o lançamento da cinebiografia de Hollywood, Miss Potter. Agora, mais de uma década depois, a propriedade do National Trust está se preparando para uma nova geração de fãs de Beatrix - os pequenos e barulhentos - após o lançamento da animação de ação ao vivo da Sony, Peter Rabbit.

‘O filme é anárquico e definitivamente um produto de hoje, diz Liz Hunter-MacFarlane do confiança nacional . Peter Rabbit usa uma jaqueta jeans e fala sobre como as coisas são 'incríveis'. Não é para ser uma interpretação dos livros, mas se leva as pessoas de volta para redescobrir os originais, isso é fantástico.



O coelho inteligente da Sony pode ser diferente do coelho travesso criado em 1902, mas as colinas, lagos e vilarejos de ardósia sonolentos que inspiraram Beatrix Potter praticamente não mudaram.

Chegando a Hill Top em uma manhã amarga de fevereiro, os flocos de neve grudam nas glicínias adormecidas e uma geada se acumulou no ruibarbo. Na primavera, o jardim será uma profusão de lilases e amarelos, mas hoje é a casa, com seus tetos baixos e lareira crepitante, que acena.

Hill Top era o santuário de Beatrix; um lugar onde ela poderia chorar a morte de sua noiva e escapar dos confins de sua vida em Londres. Ela comprou a fazenda com os royalties de The Tale of Peter Rabbit , e usou-o como cenário para mais cinco aventuras.



Hill Top foi uma das muitas compras que Beatrix fez na área, mas esta era a que ela mais valorizaria ( © Confiança nacional)

Entrar no topo da colina parece estranhamente familiar - como visitar a casa de uma tia-avó excêntrica. Conforme seus olhos se adaptam à escuridão, relíquias de família emergem de cantos mal iluminados, instantaneamente reconhecíveis nos livros. Há o fogão onde Tom Kitten se esconde e uma cômoda pela qual Anna Maria passa apressada - um rato em um alfinete carregando um pedaço de massa roubada. Agache-se e você verá um buraco de ratinho e uma perna de mesa de carvalho roída por dentes minúsculos.

Nos primeiros dois anos de vida em Hill Top, Beatrix contou 96 ratos. Freqüentemente, ela brigava com o vizinho, a quem imortalizou a tinta como Farmer Potatoes, e vingou-se literariamente enviando os ratos para viverem em seu celeiro.

No andar de cima há uma casa de bonecas cheia de itens de The Tale of Two Bad Mice, e o patamar é onde Samuel Whiskers é visto empurrando um rolo de massa. Tudo está exatamente como Beatrix Potter deixou; é como se ela tivesse acabado de sair.

Era uma casa muito velha, cheia de armários e passagens, escreve Beatrix em The Tale of Samuel Whiskers . Algumas das paredes tinham mais de um metro de espessura e costumava haver ruídos estranhos dentro delas.

Em 1913, Beatrix casou-se com o advogado local William Heelis e estabeleceu-se em Castle Cottage, do outro lado da estrada. Ela ainda trabalhava em Hill Top, mas gostava de ser conhecida pelo nome de casada. Uma pista de sua vida posterior está nos troféus e nas fotos de suas ovelhas Herdwick premiadas.

É quase como se Beatrix Potter e a Sra. Heelis fossem duas pessoas diferentes, diz o gerente de experiência do visitante Ioan Waight. Você tem uma senhora prática profundamente envolvida na agricultura e na administração da terra, mas ela tem uma imaginação muito forte - a maneira como ela se envolve com esta casa e a preenche com pequenos personagens interessantes.

Com seu marido William, Beatrix mais uma vez encontrou a felicidade e costumava caminhar até Moss Eccles Tarn, um pequeno lago, onde ela ia passear de barco e plantava nenúfares, que você ainda pode ver hoje.

Hill Top e a vila de Near Sawrey forneceram o pano de fundo para as histórias de Beatrix. Anvil Cottage aparece em The Tale of Samuel Whiskers , e Meadowcroft, a antiga loja da vila, é onde Gengibre e Picles acontece em. Os Puddle-Ducks passam zunindo por Buckle Yeat, e Tower Bank Arms, agora um pub, aparece em O conto de Jemima Puddle-Duck .

Na verdade, as cenas da vila se tornaram tão reconhecíveis que Beatrix escreveu que eles [os moradores] estão todos com muito ciúme das casas e gatos uns dos outros entrando em um livro!

Um dos antigos lugares de Beatrix não apareceu nos livros: Wray Castle , uma loucura vitoriana construída em 1840 pelo cirurgião aposentado James Dawson. Ele mandou construir para sua esposa, mas ela deu uma olhada na casa neogótica - com suas torres imponentes, ponte levadiça e hall de entrada - e se recusou a morar lá.

No ano passado, Wray Castle realizou um festival de livros infantis ( © Confiança nacional)

Felizmente para o mundo literário, o Castelo de Wray foi alugado como uma casa de férias e foi durante uma estadia aqui que Beatrix Potter, de 16 anos, descobriu os Lagos. Ela fez amizade com o vigário, Hardwicke Rawnsley, que se tornou membro fundador do National Trust. As ideias de Rawnsley influenciariam Beatrix ao longo de sua vida, e ela usou sua riqueza para comprar terras destinadas ao desenvolvimento.

Beatrix reconheceu que a única maneira de proteger o Lake District era possuí-lo, explica Liz Hunter-MacFarlane. Eles não tinham as leis de proteção que temos hoje.

Em sua morte em 1943, Beatrix Potter legou 4.000 acres, incluindo fazendas, cabanas e rebanhos de ovelhas para o National Trust.

Este lado menos conhecido de Beatrix é explorado em uma nova exposição The Right Sort of Woman na Beatrix Potter Gallery em Hawkshead. Os 17ºedifício do século - anteriormente o escritório de advocacia de seu marido - contém esboços originais, cartas e lembranças destacando o papel de Beatrix na comunidade. Mulher de negócios astuta, ela projetou e patenteou o boneco Peter Rabbit em 1903 - o primeiro personagem licenciado do mundo, e na década de 1940 havia aprovado uma linha de cerâmica Wedgwood e Royal Doulton.

Embora Beatrix não fosse realmente uma defensora do movimento sufragista, ela fez muito para empoderar as mulheres, especialmente em comunidades rurais ', diz Liz. Ela apoiou os serviços de obstetrícia e ajudou a fundar a primeira associação distrital de enfermeiras.

Beatrix ficou absorvida em sua vida rural simples a ponto de, na década de 1920, passar dias inteiros na agricultura. Sobre seus livros, ela escreveu que estou totalmente cansada de fazê-los e meus olhos estão se cansando.

Desde 1902 The Tale of Peter Rabbit foi reimpresso 300 vezes e vendeu mais de 40 milhões de cópias em todo o mundo. É difícil conciliar a autora Beatrix Potter com todas essas outras personalidades: naturalista (ela produziu mais de 500 desenhos de história natural), conservacionista, agricultora e reformadora social.

No entanto, quando você vê a paisagem que a inspirou, fica claro que desenhar, mostrar e, por fim, salvar o Lake District foi sua maior conquista de todas.

Onde ficar

Beatrix Potter, Walter Scott e William Wordsworth são apenas alguns dos convidados para festejar Storrs Hall , uma mansão listada como Grau II nas margens do Lago Windermere. Durante a Idade de Ouro das regatas, barcos a vapor e festas luxuosas ao luar, o Storrs Hall saudou os turistas americanos transportados da estação de Windermere em charabancs.

Hoje em dia, o ambiente é um pouco mais relaxado - pense em um chá da tarde na sala de estar ao lado de uma lareira crepitante. Espelhos dourados, pinturas a óleo e cabeças de veado imperiosas adicionam ao seu charme rural, enquanto o menu vencedor de Rosetas, máquinas Nespresso e TVs no banheiro levam a decadência até o século 21stséculo.

Existem 30 quartos na mansão e um novo Boathouse convertido de um quarto com sauna a vapor, banheira de hidromassagem, fogueira e refeições ao ar livre. Os quartos custam a partir de £ 140 por noite em regime de acomodação e pequeno-almoço. As taxas no The Boathouse começam a partir de £ 480 por noite para duas pessoas.

Para reservar um passeio com Beatrix Potter no Lake District, visite Mountain Goat Tours

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