Atrair vaga-lumes: fazendo novos amigos no quintal

Atrair vaga-lumes: fazendo novos amigos no quintal

Atrair vaga-lumes: fazendo novos amigos no quintal

À medida que o verão chega, florestas e campos se iluminam com o brilho luminescente amarelo, verde ou laranja do amado vaga-lume. Seu nome é enganoso porque esses insetos não são realmente moscas: eles são um tipo de besouro. Estima-se que 2.000 espécies de vaga-lumes existam em todo o mundo, com mais de 170 apenas na América do Norte. Seus habitats na natureza estão diminuindo, mas qualquer um pode recriar o ambiente perfeito de vaga-lumes em seu próprio quintal ou espaço ao ar livre.



Vaga-lumes são sazonais

Invernos amenos provocam populações maiores de vaga-lumes. Depois que o clima de verão aparece, geralmente de meados de maio à terceira semana de junho, os vaga-lumes adultos começam seus shows de luz brilhante em jardins e quintais em toda a América do Norte. Se o clima no final da primavera é superaquecido e convidativo, ele atrai essas criaturas fantásticas para uma chegada mais cedo. Conforme as noites esfriam, o tempo entre os flashes de luz aumenta. Assim que chega o outono, a luz dos vagalumes se desvanece.



Eles adoram clima quente e úmido

Os vagalumes adoram ambientes pacíficos, quentes, úmidos e escuros. Suas auras de neon são mais brilhantes e seus flashes são mais proeminentes em noites amenas. Uma primavera chuvosa com níveis mais altos de umidade também encorajará colônias maiores.

As larvas dos vaga-lumes adoram mastigar os insetos que emergem do solo úmido após uma boa chuva. As secas, no entanto, são um grande estressor para as populações de vaga-lumes. O estresse térmico mata as larvas antes mesmo que elas saiam do solo.

Eles precisam de verdura

Gramíneas compridas, como grama de veado ou aveia do mar interior, e arbustos como dogwood, ajudam a fornecer cobertura para vaga-lumes adultos durante o dia e reter os níveis de umidade e umidade do solo. As mães vaga-lumes precisam de um berçário adequado para chocar seus ovos, de preferência em uma área com muito verde e acúmulo de toras e folhas desordenadas. Durante o dia, os adultos se escondem na grama alta ou sob plantas frondosas. À noite, as fêmeas geralmente rastejam para o topo das folhas da grama ou para os galhos das árvores, enquanto os machos tendem a voar em busca do brilho perfeito de um parceiro em potencial. Durante o dia, as árvores fornecem a sombra necessária. Pinheiros, nogueiras, sicômoros e choupos são alguns dos favoritos do vaga-lume.



Água parada encoraja romance com vaga-lumes

Os vaga-lumes geralmente podem ser encontrados perto de lagoas, lagos, rios, riachos e pântanos. Piscinas sazonais de água - piscinas vernais - são habitats primordiais para a variedade de insetos que as larvas dos vaga-lumes adoram beliscar. Qualquer área com pequenas depressões de água parada é a melhor escolha durante a temporada anual de acasalamento de duas semanas. Um pequeno lago cercado por vegetação cria um local perfeito para namoro de vaga-lumes. No entanto, se a sua área tiver problemas com mosquitos, um recurso de água parada pode não ser uma boa escolha.

Crie um mega buffet para vaga-lumes

Alguns vaga-lumes adultos não comem nada, mas a maioria se alimenta principalmente de gotas de orvalho, néctar de flores e pólen. Outros se alimentam de insetos menores. Plantar asters, goldenrod, frostweed, ipomeias e flores de couro roxo e videiras de amora não só atrairá vaga-lumes, mas também fornecerá a nutrição de que os adultos precisam. Os vagalumes passam cerca de 95% de sua existência na fase larval, vivendo até dois anos no solo, lama ou sob a cobertura de folhas. As larvas comem lesmas, caracóis, vermes e, às vezes, vaga-lumes adultos.

Desligue as luzes externas

Os vaga-lumes são noturnos e esperam até escurecer antes de começar sua exibição impressionante. Os insetos se comunicam uns com os outros piscando suas luzes. A segurança brilhante e a iluminação do jardim ornamental podem interferir no seu objetivo de atrair vaga-lumes. Os cientistas acreditam que as luzes artificiais interrompem as comunicações intermitentes ou intermitentes que os vaga-lumes usam para encontrar parceiros, o que pode levar ao nascimento de menos vaga-lumes. É melhor desligar as luzes externas.



Não é para atrair vaga-lumes

Além de luzes fortes, secas e temperaturas excessivamente altas, outras situações podem deter os vaga-lumes, causar sua morte precoce ou inibir seus ciclos de reprodução.

  • Não use pesticidas e fertilizantes de amplo espectro, como produtos químicos para gramado.
  • Não corte demais a grama.
  • Evite caminhar pelo habitat.
  • Não deixe o solo do habitat secar. Água quando necessário.

Seja paciente

Embora os vaga-lumes possam descobrir um novo habitat em um ano, pode levar até cinco anos para eles encontrarem o seu. Os vagalumes podem abandonar habitats onde há construção ou outras invasões. Eles também podem se mudar para um habitat menor próximo, se aquele em que vivem ficar muito lotado, mesmo que o menor seja menos benéfico. Criar um ambiente seguro com muitos alimentos para comer e muita cobertura vegetal tem mais probabilidade de atrair uma colônia saudável.

Entenda o brilho deles

O brilho característico de um vaga-lume é um tipo de iluminação natural conhecido como bioluminescência, que vem de órgãos fóticos na extremidade inferior do abdômen do vaga-lume. A luz que eles emitem é fria, o que significa que a energia usada para criar o brilho brilhante não produz calor.

A reação entre três produtos químicos diferentes é responsável pela luminescência. O ATP químico existe em todas as coisas vivas, mas nos vaga-lumes, ele inicia essa luminosidade. Luciferase, uma enzima, desencadeia a emissão de luz. A luciferina química resistente ao calor brilha sob condições de luz específicas. Em algumas espécies, as larvas e os ovos também emitem luz.

Rastreie a chegada de vaga-lumes para pesquisas em andamento

Os pesquisadores acreditam que a perda de habitats, em combinação com a expansão urbana, poluição luminosa e o amplo uso de pesticidas, pode ter diminuído as populações de vaga-lumes. Organizações como Firefly Watch pediram ao público para enviar suas observações sobre avistamentos de vaga-lumes, números de colônias, padrões de flashes e os habitats onde os participantes os observam. Os pesquisadores esperam que o programa atinja as localizações geográficas das espécies de vaga-lumes e os impactos ambientais sobre elas.